Anatomía del páncreas: partes, funciones digestivas y endocrinas


Páncreas: anatomía, partes y funciones digestivas y endocrinas de este importante órgano. El Páncreas es una glándula compleja que descarga enzimas digestivas en el intestino y secreta las hormonas insulina y glucagón, vitales en el metabolismo de carbohidratos (azúcar), en el torrente sanguíneo y por esta razón es importante conocer su anatomía y fisiología. La insulina en este caso se encarga de permitir la entrada de glucosa a las células y su consiguiente almacenamiento en forma de glucógeno en el hígado y tejido muscular esquelético, y también permite la síntesis de proteínas y triglicéridos por medio de aminoácidos y ácidos grasos, respectivamente.

Páncreas: anatomía y funciones fisiológicas en la secreción hormonal. El glucagón, hormona que también es sintetizada en el páncreas, es considerada como una hormona catabólica y se encarga de la degradación de estos tipos de glucógeno, además de triglicéridos y proteínas, cuando sea necesario. Suele ser secretadas en momentos de estrés o en momentos donde la ingesta de nutrientes es poca o nula.

Páncreas: anatomía Y Funciones Exocrinas Y Endocrinas


En los seres humanos, el páncreas pesa aproximadamente 80 gramos (aproximadamente 3 onzas). Se encuentra ubicado en la parte superior del abdomen, con la cabeza situada inmediatamente adyacente al duodeno (la parte superior del intestino delgado) y el cuerpo y la cola del páncreas se extienden a través de la línea media del cuerpo, casi hacia el lado del bazo. En los adultos, la mayor parte del tejido pancreático se dedica a la función exocrina, en la que las enzimas digestivas se secretan a través de los conductos pancreáticos en el duodeno.

Anatomía del páncreas: partes - funciones digestivas y endocrinas


Las células del páncreas que producen enzimas digestivas se llaman células acinares (de latín acinus, que significa "uva"), así llamadas porque las células se agrupan para formar haces que se asemejan a un grupo de uvas. Ubicados entre los grupos de células acinares se encuentran parches dispersos de otro tipo de tejido secretor, conocidos colectivamente como los islotes de Langerhans, llamados así por el patólogo alemán del siglo XIX Paul Langerhans. Los islotes de Langerhans llevan a cabo las funciones endocrinas del páncreas, aunque representan sólo del 1 al 2 por ciento del tejido pancreático.

Un conducto principal grande, el conducto de Wirsung, recoge el jugo pancreático y se vacía en el duodeno. En muchos individuos un conducto más pequeño (el conducto de Santorini) también desemboca en el duodeno. Las enzimas activas en la digestión de carbohidratos, grasas y proteínas fluyen continuamente desde el páncreas a través de estos conductos. Su flujo es controlado por el nervio vago y por las hormonas secretina y colecistoquinina, que se producen en la mucosa intestinal.

Cuando el alimento entra en el duodeno, la secretina y la colecistoquinina son liberadas en el torrente sanguíneo por las células secretoras del duodeno. Cuando estas hormonas alcanzan el páncreas, las células pancreáticas se estimulan para producir y liberar grandes cantidades de agua, bicarbonato y enzimas digestivas, que luego fluyen en el intestino.

Anatomía del páncreas: partes - funciones digestivas y endocrinas


El páncreas endocrino consiste en los islotes de Langerhans. Hay aproximadamente un millón de islotes que pesan aproximadamente 1 gramo (aproximadamente 0,04 onza) en total y están esparcidos por todo el páncreas. Las células que forman los islotes surgen de las células precursoras tanto endodérmicas como neuroectodérmicas. Aproximadamente el 75 por ciento de las células en cada islote son células beta productoras de insulina, que se agrupan centralmente en el islote.

El resto de cada islote consta de células alfa, delta y F (o PP), que segregan glucagón, somatostatina y polipéptido pancreático, respectivamente, y se localizan en la periferia del islote. Cada islote es suministrado por una o dos arterias muy pequeñas (arteriolas) que se ramifican en numerosos capilares. Estos capilares emergen y se unen en pequeñas venas fuera del islote.

Los islotes también contienen muchas terminaciones nerviosas (predominantemente involuntarias, o autonómicas, los nervios que monitorean y controlan los órganos internos). La función principal del páncreas endocrino es la secreción de insulina y otras hormonas polipeptídicas necesarias para el almacenamiento o movilización celular de glucosa, aminoácidos y triglicéridos. La función de los islotes puede ser regulada por señales iniciadas por nervios autónomos, metabolitos circulantes (por ejemplo, glucosa, aminoácidos, cuerpos cetónicos), hormonas circulantes o hormonas locales (paracrinas).

Anatomía del páncreas: partes - funciones digestivas y endocrinas

Los islotes de Langerhans contienen células alfa, beta y delta que producen glucagón, insulina y somatostatina, respectivamente. Un cuarto tipo de célula de islote, la célula F (o PP), se localiza en la periferia de los islotes y secreta el polipéptido pancreático. Estas hormonas regulan la secreción del otro a través de las interacciones célula-célula parácrina.

Control hormonal del metabolismo energético gracias al páncreas


El descubrimiento de la insulina en 1921 fue uno de los acontecimientos más importantes de la medicina moderna. Se salvó la vida de un sinnúmero de pacientes afectados por la diabetes mellitus, un trastorno del metabolismo de los hidratos de carbono caracterizado por la incapacidad del cuerpo para producir o responder a la insulina.

El descubrimiento de la insulina también marcó el comienzo de la comprensión de la función del páncreas endocrino. La importancia del páncreas endocrino radica en el hecho de que la insulina juega un papel central en la regulación del metabolismo energético. Una deficiencia relativa o absoluta de insulina conduce a la diabetes mellitus, que es una causa importante de enfermedad y muerte en todo el mundo.

La hormona pancreática glucagón, junto con la insulina, también juega un papel clave en el mantenimiento de la homeostasis de la glucosa y en la regulación del almacenamiento de nutrientes. Se requiere un suministro adecuado de glucosa para el crecimiento y desarrollo óptimo del cuerpo y para la función del sistema nervioso central, para el cual la glucosa es la principal fuente de energía. Por lo tanto, se han desarrollado mecanismos elaborados para asegurar que las concentraciones de glucosa en sangre se mantengan dentro de estrechos límites durante la los períodos de "satisfacción" y el hambre.

El exceso de nutrientes que se consumen pueden almacenarse en el cuerpo y estar disponibles más tarde, por ejemplo, cuando los nutrientes son escasos, como durante el ayuno o cuando el cuerpo está usando energía, como por ejemplo durante la actividad física.

El tejido adiposo es el sitio principal de almacenamiento de nutrientes, casi todos en forma de grasa. Un solo gramo de grasa contiene el doble de calorías que un solo gramo de carbohidratos o proteínas. Además, el contenido de agua es muy bajo (10 por ciento) en el tejido adiposo. Así, un kilogramo de tejido adiposo tiene 10 veces el valor calórico así como el mismo peso de tejido muscular.

Después de la ingestión de alimentos, las moléculas de hidratos de carbono se digieren y se absorben en forma de glucosa. El aumento resultante en las concentraciones de glucosa en sangre es seguido por un aumento de 5 a 10 veces en las concentraciones séricas de insulina, que estimula la absorción de glucosa por medio del hígado, los tejidos adiposos y musculares, e inhibe la liberación de glucosa del tejido hepático. Los ácidos grasos y aminoácidos derivados de la digestión de la grasa y la proteína también son absorbidos y almacenados en el hígado y los tejidos periféricos, especialmente el tejido adiposo.

La insulina también inhibe la lipólisis (la descomposición de la grasa), evitando la movilización de la grasa. Por lo tanto, durante el estado de "alimentación" (ingesta de nutrientes) o estado anabólico, se almacenan los nutrientes ingeridos que no se utilizan inmediatamente, un proceso que depende en gran medida del aumento asociado con la alimentación en la secreción de insulina.

Unas pocas horas después de una comida, cuando la absorción intestinal de nutrientes está completa y las concentraciones de glucosa en sangre han disminuido hacia los valores pre-comida, la secreción de insulina disminuye, y la producción de glucosa por el hígado se reanuda con el fin de sostener las necesidades energéticas del cerebro. De forma similar, la lipólisis aumenta, proporcionando ácidos grasos que pueden ser utilizados como combustible por el tejido muscular y el glicerol que pueden convertirse en glucosa en el hígado para alimentar distintos órganos. A medida que el período de ayuno se alarga (por ejemplo, de 12 a 14 horas), las concentraciones de glucosa en sangre y la secreción de insulina continúan disminuyendo y la secreción de glucagón aumenta.

El aumento de la secreción de glucagón y la disminución concomitante de la secreción de insulina estimulan la degradación del glucógeno para formar glucosa (glucogenolisis), y la producción de glucosa a partir de aminoácidos y glicerol (gluconeogénesis) en el hígado. Después de agotar el glucógeno hepático, las concentraciones de glucosa en sangre se mantienen por gluconeogénesis. Por lo tanto, el ayuno, o estado catabólico, se caracteriza por la disminución de la secreción de insulina, aumento de la secreción de glucagón, y la movilización de nutrientes de las tiendas en el hígado, los músculos y el tejido adiposo.

Con el ayuno adicional, la tasa de lipólisis continúa aumentando durante varios días y luego ocurren picos. Una gran proporción de los ácidos grasos liberados del tejido adiposo se convierte en cetoácidos (ácido beta-hidroxibutírico y ácido acetoacético, también conocidos como cuerpos cetónicos) en el hígado, un proceso que es estimulado por el glucagón. Estos cetoácidos son pequeñas moléculas que contienen dos átomos de carbono.

El cerebro, que generalmente utiliza la glucosa para la energía, comienza a usar cetoácidos además de la glucosa. Eventualmente, más de la mitad de las necesidades diarias de energía metabólica del cerebro son satisfechas por los cetoácidos, disminuyendo sustancialmente la necesidad de producción de glucosa por el hígado y la necesidad de gluconeogénesis en general. Esto reduce la necesidad de aminoácidos producidos por la descomposición muscular, ahorrando así tejido muscular. La inanición se caracteriza por concentraciones bajas de insulina en suero, altas concentraciones séricas de glucagón y altas concentraciones séricas de ácidos grasos y cetoácidos.

En resumen, en el estado alimentado, la insulina estimula el transporte de glucosa en los tejidos (para ser consumido como combustible o almacenado como glucógeno), el transporte de aminoácidos en tejidos (para construir o reemplazar proteínas) y el transporte de ácidos grasos en tejidos (para proporcionar un depósito de grasa para futuras necesidades energéticas).

En el estado de ayuno, la secreción de insulina disminuye y aumenta la secreción de glucagón. Los almacenes del glucógeno del hígado, seguidos más adelante por las reservas de la proteína y de la grasa, se movilizan para producir la glucosa. En última instancia, la mayoría de las necesidades de nutrientes son proporcionados por los ácidos grasos movilizados de las reservas de grasa.

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

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