Dientes: anatomía, estructura, forma, funciones y enfermedades de los dientes y las encías


Anatomía de los dientes humanos: estructura, forma, funciones y enfermedades de los dientes y las encías. Comparación con los dientes de otras especies animales. ¿Cuáles son las diferentes partes del diente? Esmalte dental, dentina, cemento, pulpa, raíz, corona, encía, nervios, vasos sanguíneos, cabales laterales, ligamento periodontal.

Partes del diente y sus funciones. Diente, o dientes en plural, hace referencia a cualquiera de las estructuras duras y resistentes que se ubican en las mandíbulas y en o alrededor de la boca y áreas de la faringe de los vertebrados (incluyendo por supuesto a los humanos). Los dientes se utilizan para la captura y masticación de alimentos, para la defensa, y para otros fines especializados.

Los dientes de los vertebrados representan los descendientes modificados de las placas óseas cutáneas (piel) que blindaron los peces ancestrales. Un diente consiste en una corona y una o más raíces. La corona es la parte funcional que es visible por encima de la encía. La raíz es la porción invisible que soporta y fija el diente en la mandíbula.

Sección transversal de un diente molar de un humano adulto.

Sección transversal de un diente molar de un humano adulto.

La raíz está unida al hueso que lleva los dientes -los procesos alveolares- de las mandíbulas por un ligamento fibroso llamado el ligamento o membrana periodontal. El "cuello" de la raíz es abrazado por el tejido gingival carnoso (un área especializada del tejido conectivo cubierto con la membrana mucosa que alinea la cavidad bucal). La forma de la corona y la raíz varían entre dientes diferentes y entre diferentes especies de animales.

La estructura de los dientes


Todos los dientes verdaderos tienen la misma estructura general y consisten de tres capas. En los mamíferos, una capa externa de esmalte, que es totalmente inorgánica y es el tejido más duro del cuerpo, cubre parte o toda la corona del diente. La capa media del diente está compuesta de dentina, que es menos dura que el esmalte y de composición similar al hueso.

La dentina forma la masa principal o núcleo de cada diente y se extiende casi toda la longitud del diente, cubriéndose con esmalte en la porción de corona y con cemento en las raíces. La dentina se nutre de la pulpa, que es la porción más interna del diente. La pulpa se compone de células, pequeños vasos sanguíneos y un nervio y ocupa una cavidad situada en el centro del diente.

El canal pulpar es largo y estrecho con un agrandamiento, llamado cámara pulpar, en el extremo coronal. El canal pulpar se extiende casi toda la longitud del diente y se comunica con los sistemas nutricionales y nerviosos generales del cuerpo a través de los agujeros apicales (agujeros) al final de las raíces. Debajo de la línea de las encías se extiende la raíz del diente, que está cubierta al menos parcialmente por cemento. Esta última es similar en estructura al hueso pero es menos dura que la dentina. Cementum proporciona una cubierta delgada a la raíz y sirve como un medio para la fijación de las fibras que sujetan el diente al tejido circundante (membrana periodontal). La encía se une al hueso alveolar adyacente y al cemento de cada diente mediante haces de fibras.

Esmalte


Esmalte, en anatomía, el tejido más duro del cuerpo, que cubre parte o toda la corona del diente en mamíferos. El esmalte, cuando está maduro, consiste predominantemente en cristales de apatita que contienen calcio y fosfato. El esmalte no está vivo y no contiene nervios. El grosor y la densidad del esmalte varían sobre la superficie del diente; es más difícil en los bordes mordedores, o cúspides. El esmalte de los dientes primarios es menos duro que y sólo la mitad de espesor que el de los dientes permanentes. El esmalte normal puede variar en color de amarillo a gris.

El esmalte de superficie es más duro y menos soluble y contiene más fluoruro que el esmalte subyacente y es muy resistente a caries (caries). Pueden presentarse dos malformaciones principales del esmalte: (1) hipoplasia, en la que la cantidad de matriz es insuficiente, de manera que hay una falta de esmalte; esto puede resultar de infección o desnutrición durante el desarrollo o, en raras ocasiones, de anomalía genética; (2) hipocalcificación, en la que no hay suficiente calcio y se produce un esmalte blando; esto puede resultar, por ejemplo, del exceso de flúor en la dieta.

Dentina


Dentina, también deletreada dentina, en anatomía, el tejido amarillento que compone el bulto de todos los dientes. Es más duro que el hueso pero más blando que el esmalte y consiste principalmente de cristales de apatita de calcio y fosfato. En los seres humanos, otros mamíferos y los peces elasmobranquios (por ejemplo, tiburones, rayos), una capa de células productoras de dentina, los odontoblastos, alinean la cavidad pulpar del diente (o, en el caso de los tiburones, proyecciones en el material calcificado de la dentina; estas proyecciones están encerradas en túbulos.

La sensibilidad al dolor, presión y temperatura se transmite a través de las extensiones odontoblásticas en los túbulos hacia y desde el nervio en la cámara pulpar. La dentina secundaria, una forma menos organizada de dentina tubular, se produce a lo largo de la vida como un material de remiendo donde las cavidades han comenzado, donde el esmalte superpuesto se ha desgastado y dentro de la cámara pulpar como parte del proceso de envejecimiento.

En los vertebrados no-mamíferos, falta esmalte; la corona del diente está cubierta en su lugar con vitrodentina, un compuesto relacionado con la dentina, que es más duro que la dentina, pero algo más suave que el esmalte.

Algunos animales, como la platija y el bacalao, tienen vasodentina, en la que faltan túbulos, y la dentina se alimenta directamente de los capilares. Aunque es más eficiente nutricionalmente, este tipo de dentina es más suave y menos resistente a la enfermedad que la dentina tubular. El material que compone las escalas dentales de tiburones y peces relacionados se denomina también dentina.

Cemento


En anatomía, el cemento dental es una fina capa de material similar a los huesos que cubre las raíces ya veces otras partes de los dientes de los mamíferos. El cemento es amarillento y más blando que la dentina o el esmalte. Está hecha por una capa de células productoras de cemento (cementoblastos) adyacentes a la dentina. Las fibras de la membrana periodontal, que sostiene el diente en su zócalo, están incrustadas en el cemento. La deposición de cemento continúa a lo largo de la vida del animal, especialmente en respuesta a las tensiones. En los seres humanos, por ejemplo, a medida que la corona del diente se desgasta, se deposita cemento nuevo en las raíces, de manera que el diente se eleva gradualmente más arriba en la cavidad y se mantiene una buena oclusión (mordida).

Encía


Al encía, también llamada gingiva, en anatomía, es un tipo de tejido conectivo cubierto de membrana mucosa, unido a y rodeando el cuello de los dientes y el hueso alveolar adyacente. Antes de que los dientes que entran en erupción entren en la cavidad bucal, se desarrollan almohadillas de encía; estas son elevaciones leves de la membrana mucosa oral superpuesta. Cuando la erupción del diente está completa, la encía abarca la región del cuello de cada diente. Además de estar unido al hueso alveolar adyacente, la encía está conectada al cemento de cada diente y al esmalte dental.

Las encías saludables son rosadas, puntiagudas y duras y tienen una sensibilidad limitada al dolor, la temperatura y la presión. Las encías están separadas de la mucosa alveolar, que es roja, por una línea festoneada que sigue aproximadamente los contornos de los dientes. Los bordes de las encías alrededor de los dientes son libres y se extienden como pequeñas cuñas en los espacios entre los dientes (papilas interdentales). Internamente, las fibras de la membrana periodontal entran en la encía y la mantienen firmemente contra los dientes. Los cambios en el color, la pérdida de punteado o la sensibilidad anormal son signos tempranos de inflamación de las encías o gingivitis.

Forma y función del diente


Como la mayoría de los otros mamíferos, los seres humanos tienen dos series sucesivas de dientes durante la vida. El primer conjunto de dientes se llaman primarios, o deciduos, y el segundo se llaman permanentes. Los humanos tienen 20 dientes primarios y 32 permanentes.
Dientes primarios y permanentes

Dientes primarios y permanentes
Diagrama de dientes humanos primarios y permanentes.

Los dientes primarios difieren de los dientes permanentes al ser más pequeños, tener cúspides más puntiagudos, ser más blancos y más propensos al desgaste, y tener cámaras de pulpa relativamente grandes y raíces pequeñas y delicadas. Los dientes primarios comienzan a aparecer unos seis meses después del nacimiento, y la dentición primaria se completa a los 2 1/2 años; el desprendimiento comienza alrededor de los 5 ó 6 años de edad y se termina a los 13 años. Los dientes primarios se desprenden cuando sus raíces se reabsorben cuando los dientes permanentes empujan hacia la cavidad bucal en el curso de su crecimiento.

En los seres humanos, la dentición primaria consiste en 20 dientes, cuatro incisivos, dos caninos y cuatro molares en cada mandíbula. Los molares primarios son reemplazados en la dentición adulta por los premolares, o dientes bicúspides. Los 12 molares adultos de la dentición permanente estallan (emergen de las encías) detrás de los dientes primarios y no reemplazan ninguno de estos, dando un total de 32 dientes en la dentición permanente. La dentadura permanente está así formada por cuatro incisivos, dos caninos, cuatro premolares y seis molares en cada mandíbula.

Los dientes incisivos son los dientes en la parte delantera de la boca, y están adaptados para desplumar, cortar, rasgar y sujetar. La porción mordiente de un incisivo es ancha y delgada, formando una arista cortante en forma de cincel. Los incisivos superiores tienen un sentido táctil delicado que les permite ser utilizados para identificar objetos en la boca por el mordisco. Junto a los incisivos de cada lado hay un diente canino o cúspide. Con frecuencia es puntiaguda y bastante parecida a la forma y, al igual que los incisivos, tiene la función de cortar y desgarrar los alimentos.

Los premolares y los molares tienen una serie de elevaciones, o cúspides, que se utilizan para romper las partículas de los alimentos. Detrás de cada perro hay dos premolares, que pueden cortar y triturar los alimentos. Cada premolar tiene dos cúspides (de ahí el nombre de bicúspide). Los molares, por el contrario, se utilizan exclusivamente para triturar y moler. Son los dientes más lejanos en la boca. Cada molar típicamente tiene cuatro o cinco cúspides. El tercer molar en los seres humanos tiende a ser variable en tamaño, número de raíces, patrón de cúspide y erupción. El número de raíces para cada tipo de diente varía de uno para los incisivos, caninos y premolares a dos o tres para los molares.

Dientes en otros animales


Los dientes de muchos vertebrados han sido adaptados para usos especiales. Los roedores tienen incisivos curvados que se fijan profundamente en las quijadas y que crecen continuamente a lo largo de la vida; liebres y conejos tienen dientes similares. Los colmillos de los elefantes son los incisivos superiores agrandados. Los colmillos de la morsa son caninos agrandados, al igual que los del jabalí. En el cerdo los incisivos inferiores se encuentran juntos y se proyectan hacia delante para formar un instrumento de excavación. Los babuinos tienen caninos agrandados para la defensa y la exhibición. Ciertas serpientes tienen dientes huecos que funcionan como agujas para insertar el veneno. El pez sierra, el único animal con dientes verdaderos fuera de su boca, utiliza los dientes en ambos lados de su hocico para cortar su presa. Las formas, patrones y arreglos de los dientes en diferentes especies de animales son de gran importancia para determinar sus relaciones filogenéticas (taxonómicas).

Pez sierra (Pristis).

Pez sierra (Pristis).

Enfermedades de los dientes y las encías


La caries, o caries dental, es la enfermedad más común de los dientes entre los seres humanos. Aparte del resfriado común, es quizás la enfermedad más frecuente en la sociedad contemporánea. La caries dental se origina en la acumulación de una película amarillenta llamada placa en los dientes, que tiende a albergar bacterias. Las bacterias que viven en la placa fermentan el azúcar y los residuos de almidón que se encuentran en los ácidos que destruyen el esmalte y la dentina del diente eliminando el calcio y otros minerales de ellos.

La caries generalmente comienza en el esmalte superficial, especialmente en fosas y fisuras y entre dientes adyacentes. Desde el esmalte el proceso de desintegración se extiende hasta la dentina subyacente, y puede finalmente involucrar la pulpa del diente. Aparte de mantener los dientes limpios a través del cepillado regular y el uso del hilo dental, la caries dental se puede reducir en gran medida por la adición de fluoruros al agua potable. La caries se trata eliminando el tejido dental deteriorado y reemplazándolo con sustancias de relleno inertes.

Los dientes pueden estar sujetos a ciertas irregularidades en su alineación, tales como una anormalidad en la relación entre los dientes en mandíbulas opuestas (maloclusión). En una irregularidad menos severa, uno o más dientes pueden estar fuera de alineación. Ambos tipos de problemas se tratan mejor temprano en la vida mediante el uso de dispositivos fijos o extraíbles especiales (es decir, tirantes).

Otro trastorno dental común es la inflamación de la encía, o gingivitis. Comienza generalmente en o cerca del margen de la encía, a menudo entre los dientes adyacentes. Se forman bolsas entre la encía y los dientes adyacentes, a veces penetrando profundamente en los tejidos. Esto conduce a una infección adicional, con inflamación y sangrado de las encías infectadas. Una causa principal de la gingivitis es la acumulación de placa en los dientes, lo que provoca irritación de las encías y, por tanto, conduce a su inflamación e infección.

Caries


Caries, también llamada caries dental, cavidad o decadencia de un diente, una enfermedad localizada que comienza en la superficie del diente y puede progresar a través de la dentina en la cavidad pulpar. Se cree que la acción de los microorganismos en la boca sobre los azúcares ingeridos y carbohidratos produce ácidos que consumen el esmalte. La estructura proteica de la dentina es entonces destruida por la acción enzimática y la invasión bacteriana. La dieta, la salud general, los defectos estructurales de los dientes y la herencia afectan las posibilidades de desarrollar caries.

Hay unas 600 especies de bacterias que normalmente habitan la cavidad oral humana. Así, se sospecha que la composición bacteriana de la cavidad oral desempeña un papel importante en el desarrollo de caries y enfermedad de las encías. En 2008, el descubrimiento de una especie bacteriana denominada Prevotella histicola, presente en tejidos bucales sanos y cancerosos y que genera metabolitos ácidos, como ácido acético y ácido láctico, que puede dañar el esmalte de los dientes, subraya la necesidad de comprender mejor los microorganismos orales y su papel en la caries dental.

El tratamiento de la caries incluye la atención a la dieta, a menudo implicando la evitación de los dulces, y el cuidado de los dientes mediante la limpieza y restaurando los dientes que tienen cavidades. Se ha observado que la adición de fluoruro de sodio a los suministros de agua municipales deficientes en fluoruro reduce la incidencia de caries en un 65 por ciento. El sellado de las superficies de mordedura de los dientes con plásticos adhesivos también ha reducido enormemente la incidencia de caries. Hoy en día los científicos están investigando formas de influir o alterar la composición bacteriana de la cavidad oral para la prevención y el tratamiento de la caries dental.

Gingivitis


Gingivitis, inflamación de las encías. Los síntomas incluyen las encías, a veces hinchadas, que sangran fácilmente. Pueden desarrollarse áreas de destrucción tisular (necrosis) o ulceración, y fiebre y halitosis pueden estar presentes en enfermedades graves. La causa más común de la gingivitis es la acumulación de placa dental en las superficies dentales expuestas. Se cree que la forma de gingivitis conocida como boca de trinchera (gingivitis de Vincent) es causada por una espiroqueta, Borrelia, y una bacteria, Fusobacterium, actuando en simbiosis en tejido de encías previamente debilitado. Las infecciones generales, la mala alineación de los dientes (mala oclusión), la mala higiene dental y las dentaduras defectuosas son otras causas de la gingivitis. En algunos casos, la gingivitis se produce como resultado de otra enfermedad, como diabetes mellitus, leucemia o discrasias sanguíneas similares, o deficiencia de vitaminas.

Periodontitis


Periodontitis, inflamación de los tejidos blandos alrededor de los dientes, caracterizada por encías hinchadas y blandas, que pueden conducir a la pérdida eventual de dientes. La periodontitis comienza con la deposición de placa bacteriana en los dientes debajo de la línea de la encía, irritando y erosionando los tejidos vecinos. En este estado, la condición es reversible, pero no se trata el margen inflamado de la encía comienza a retroceder, exponiendo las raíces de los dientes; eventualmente el hueso alveolar que ancla los dientes se involucra, aflojando los dientes hasta el punto donde pueden caerse. La extirpación de todos los depósitos de placa y los tejidos blandos afectados pueden detener pero no revertir el deterioro alveolar. Sin embargo, la colocación de trozos de hueso modificados en defectos existentes puede, en condiciones favorables, estimular el crecimiento de hueso nuevo.

Periodontitis: Película de rayos X de dos dientes mandibulares

Película de rayos X de dos dientes mandibulares, mostrando pérdida parcial de hueso por enfermedad periodontal.

Aunque la causa precipitante de la periodontitis es una mala higiene dental que conduce a la deposición de la placa, una susceptibilidad inherente a la osteoporosis y la degeneración de los tejidos conectivos también pueden jugar un papel en las consecuencias más graves de la enfermedad. La periodontitis juvenil familiar, una condición hereditaria que resulta en la pérdida de dientes en la edad adulta temprana, es una manifestación extrema de esta susceptibilidad sistémica.

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

Artículos relacionados

Dientes: anatomía, estructura, forma, funciones y enfermedades de los dientes y las encías
4/ 5
Oleh

Suscríbete via email

¿Te gustó el artículo? Suscríbete para recibir las actualizaciones en tu correo electrónico.