Sistema linfático: circulación, inmunidad, órganos y enfermedades del sistema linfático


Sistema linfático: circulación linfática, papel en la inmunidad, órganos linfoides y enfermedades del sistema linfático. El Sistema linfático es un subsistema del sistema circulatorio en el cuerpo vertebrado que consiste en una compleja red de vasos, tejidos y órganos.

El sistema linfático ayuda a mantener el equilibrio de líquidos en el cuerpo mediante la recolección de exceso de líquido y partículas de los tejidos y depositarlos en el torrente sanguíneo. También ayuda a defender el cuerpo contra la infección mediante el suministro de células que combaten enfermedades llamadas linfocitos. Este artículo se centra en el sistema linfático humano.

Sistema linfático: circulación, inmunidad, órganos y enfermedades del sistema linfático

El sistema linfático humano, mostrando los vasos linfáticos y los órganos linfoides

Circulación linfática


El sistema linfático puede ser pensado como un sistema de drenaje necesario porque, a medida que la sangre circula por el cuerpo, el plasma sanguíneo se filtra en los tejidos a través de las delgadas paredes de los capilares. La porción de plasma sanguíneo que se escapa se llama fluido intersticial o extracelular, y contiene oxígeno, glucosa, aminoácidos y otros nutrientes necesarios para las células del tejido. Aunque la mayor parte de este fluido se filtra inmediatamente de nuevo al torrente sanguíneo, se deja un porcentaje de él, junto con la materia en partículas. El sistema linfático elimina este fluido y estos materiales de los tejidos, devolviéndolos a través de los vasos linfáticos al torrente sanguíneo, y previene así un desequilibrio de fluidos que resultaría en la muerte del organismo.

Sistema linfático cabeza y cuello

El sistema linfático de la cabeza y el cuello.

El líquido y las proteínas dentro de los tejidos comienzan su viaje de regreso al torrente sanguíneo pasando a pequeños capilares linfáticos que infunden casi todos los tejidos del cuerpo. Sólo unas pocas regiones, incluyendo la epidermis de la piel, las membranas mucosas, la médula ósea y el sistema nervioso central, están libres de capilares linfáticos, mientras que regiones como los pulmones, el intestino, el sistema genitourinario y la dermis de la piel son densamente empaquetados con estos recipientes. Una vez dentro del sistema linfático, el líquido extracelular, que ahora se llama linfa, drena en vasos más grandes llamados vasos linfáticos. Estos vasos convergen para formar uno de dos grandes vasos llamados troncos linfáticos, que están conectados a venas en la base del cuello. Uno de estos troncos, el conducto linfático derecho, drena la parte superior derecha del cuerpo, devolviendo la linfa al torrente sanguíneo a través de la vena subclavia derecha.

El otro tronco, el conducto torácico, drena el resto del cuerpo hacia la vena subclavia izquierda. La linfa es transportada a lo largo del sistema de vasos por contracciones musculares, y las válvulas evitan que la linfa fluya hacia atrás. Los vasos linfáticos son puntuados a intervalos por pequeñas masas de tejido linfático, llamadas ganglios linfáticos, que eliminan materiales extraños como microorganismos infecciosos de la linfa filtrando a través de ellos.

Papel del sistema linfático en la inmunidad


Además de servir como una red de drenaje, el sistema linfático ayuda a proteger el cuerpo contra la infección mediante la producción de glóbulos blancos llamados linfocitos, que ayudan a eliminar el cuerpo de los microorganismos causantes de enfermedades. Los órganos y tejidos del sistema linfático son los principales sitios de producción, diferenciación y proliferación de dos tipos de linfocitos: los linfocitos T y los linfocitos B, también llamados células T y células B. Aunque los linfocitos están distribuidos por todo el cuerpo, es dentro del sistema linfático que es más probable que encuentren microorganismos extraños.

El sistema linfático drena el exceso de agua de los tejidos y elimina los patógenos del líquido resultante, conocido como linfa.

Órganos Limfoides o linfáticos


El sistema linfático se divide comúnmente en los órganos linfoides primarios, que son los sitios de maduración de células B y T, y los órganos linfoides secundarios, en los que se produce una diferenciación adicional de los linfocitos. Los órganos linfoides primarios incluyen el timo, la médula ósea, el hígado fetal y, en las aves, una estructura llamada la bolsa de Fabricius. En los seres humanos, el timo y la médula ósea son los actores clave en la función inmune. Todos los linfocitos se derivan de las células madre en la médula ósea. Las células madre destinadas a convertirse en linfocitos B permanecen en la médula ósea a medida que maduran, mientras que las células T prospectivas migran al timo para experimentar un crecimiento adicional. Los linfocitos B y T maduros salen de los órganos linfoides primarios y son transportados por el torrente sanguíneo a los órganos linfoides secundarios, donde se activan por contacto con materiales extraños, como partículas y agentes infecciosos, llamados antígenos en este contexto.

Timo


El timo se encuentra justo detrás del esternón en la parte superior del pecho. Es un órgano bilobulado que consiste en una corteza externa rica en linfocitos y una médula interna. La diferenciación de las células T ocurre en la corteza del timo. En los seres humanos el timo aparece temprano en el desarrollo fetal y continúa creciendo hasta la pubertad, después de lo cual comienza a encogerse. Se cree que la disminución del timo es la razón de la disminución de la producción de células T con la edad.

En la corteza del timo, las células T en desarrollo, llamadas timocitos, llegan a distinguir entre los propios componentes del cuerpo, denominados "yo", y aquellas sustancias extrañas al cuerpo, llamadas "no-mismo". Esto ocurre cuando los timocitos experimentan una Proceso denominado selección positiva, en el que están expuestos a moléculas propias que pertenecen al complejo mayor de histocompatibilidad (MHC). Se conservan aquellas células capaces de reconocer las moléculas del MHC del cuerpo, mientras que aquellas que no pueden unirse a estas moléculas se destruyen. Los timocitos luego se trasladan a la médula del timo, donde se produce una mayor diferenciación.

Hay timocitos que tienen la capacidad de atacar los propios tejidos del cuerpo se destruyen en un proceso llamado selección negativa. La selección positiva y negativa destruye un gran número de timocitos; Sólo alrededor del 5 al 10 por ciento sobreviven para salir del timo. Los que sobreviven dejan el timo a través de pasajes especializados llamados eferentes (salientes) linfáticos, que drenan a la sangre y los órganos linfoides secundarios. El timo no tiene linfáticos aferentes (entrantes), lo que apoya la idea de que el timo es una fábrica de células T en lugar de una parada de reposo para los linfocitos circulantes.

Médula ósea


En las aves las células B maduran en la bolsa de Fabricius. En los mamíferos, el órgano primario para el desarrollo de linfocitos B es la médula ósea, aunque el sitio prenatal de la diferenciación de células B es el hígado fetal. A diferencia del timo, la médula ósea no se atrofia en la pubertad y, por lo tanto, no hay disminución concomitante en la producción de linfocitos B con la edad.

Órganos linfoides secundarios


Los órganos linfoides secundarios incluyen los ganglios linfáticos, el bazo y pequeñas masas de tejido linfático tales como parches de Peyer, apéndice, amígdalas y regiones seleccionadas de las superficies mucosas del cuerpo (áreas del cuerpo revestidas con membranas mucosas). Los órganos linfoides secundarios cumplen dos funciones básicas: son un sitio de maduración ulterior de linfocitos y atrapan eficazmente antígenos para exposición a células T y B.

Ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos, o glándulas linfáticas, son pequeñas estructuras encapsuladas en forma de frijol compuestas de tejido linfático. Miles de ganglios linfáticos se encuentran en todo el cuerpo a lo largo de las vías linfáticas, y son especialmente prevalentes en áreas alrededor de las axilas (nódulos axilares), ingle (ganglios inguinales), cuello (ganglios cervicales) y rodillas (nódulos poplíteos). Los nodos contienen linfocitos, que entran desde el torrente sanguíneo a través de vasos especializados llamados las vénulas endoteliales altas. Las células T se congregan en la corteza interna (paracortex), y las células B se organizan en centros germinales en la corteza externa. La linfa, junto con los antígenos, drena en el nodo a través de vasos linfáticos aferentes (entrantes) y se filtra a través del ganglio linfático, donde entra en contacto y activa los linfocitos. Los linfocitos activados, transportados en la linfa, salen del nodo a través de los vasos eferentes (salientes) y eventualmente ingresan al torrente sanguíneo, que los distribuye por todo el cuerpo.

Bazo

El bazo se encuentra en la cavidad abdominal detrás del estómago. Aunque estructuralmente similar a un ganglio linfático, el bazo filtra la sangre en lugar de la linfa. Una de sus principales funciones es poner la sangre en contacto con los linfocitos. El tejido funcional del bazo se compone de dos tipos de células: la pulpa roja, que contiene células llamadas macrófagos que eliminan bacterias, células sanguíneas antiguas y escombros de la circulación; Y regiones circundantes de pulpa blanca, que contienen gran número de linfocitos. La arteria esplénica entra en la pulpa roja a través de una red de pequeños vasos sanguíneos, y los microorganismos transmitidos por la sangre quedan atrapados en esta colección de células sueltas hasta que son gradualmente lavados a través de la vena esplénica. La pulpa blanca contiene tanto linfocitos B como T. Las células T se congregan alrededor de las diminutas arteriolas que entran en el bazo, mientras que las células B se localizan en regiones llamadas centros germinales, donde los linfocitos están expuestos a antígenos e inducidos a diferenciarse en células plasmáticas que secretan anticuerpos.

Tejidos asociados a las mucosas

Otro grupo de importantes estructuras linfoides secundarias son los tejidos linfoides asociados a mucosa. Estos tejidos están asociados con superficies mucosas de casi cualquier órgano, pero especialmente los de los tractos digestivo, genitourinario y respiratorio, que están constantemente expuestos a una amplia variedad de microorganismos potencialmente dañinos y por lo tanto requieren su propio sistema de captura y presentación de antígenos a los linfocitos . Por ejemplo, los parches de Peyer, que son tejidos linfoides asociados con mucosa del intestino delgado, pasan antígenos de muestra y los exponen a células B y T subyacentes. Otras regiones menos organizadas del intestino también desempeñan un papel como tejido linfoide secundario.

Enfermedades del sistema linfático


El huésped de los órganos linfoides secundarios proporciona un sistema de redundancia para el muestreo de antígeno por las células del sistema inmunológico. La eliminación del bazo, de los ganglios linfáticos seleccionados, de las amígdalas o del apéndice generalmente no da lugar a un aumento excesivo de la enfermedad causada por microorganismos patógenos. Sin embargo, la importancia de los órganos linfoides primarios es clara. Por ejemplo, dos enfermedades autoinmunes, el síndrome de DiGeorge y la enfermedad de Nezelof, resultan en el fracaso del timo para desarrollar y en la subsiguiente reducción en el número de células T, y la eliminación de la bolsa sinovial en los pollos resulta en una disminución en el recuento de células B. La destrucción de la médula ósea también tiene efectos devastadores en el sistema inmunológico, no sólo por su papel como el sitio de desarrollo de células B, sino también porque es la fuente de las células madre que son los precursores de la diferenciación de linfocitos.

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

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Oleh

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