Piel humana: anatomía, características generales, funciones y más


Piel humana. En la anatomía humana, la piel es el revestimiento, o tegumento, de la superficie del cuerpo que proporciona protección y recibe estímulos sensoriales del entorno externo. La piel se compone de tres capas de tejido: la epidermis, una capa más externa que contiene la estructura protectora primaria, el estrato córneo; La dermis, una capa fibrosa que sostiene y refuerza la epidermis; Y la subcutis, una capa subcutánea de grasa debajo de la dermis que suministra nutrientes a las otras dos capas y que amortigua y aísla el cuerpo.

Características distintivas de la piel


La aparente falta de pelo corporal inmediatamente distingue a los seres humanos de todos los otros grandes mamíferos terrestres. Independientemente de las diferencias individuales o raciales, el cuerpo humano parece ser más o menos sin pelo, en el sentido de que el pelo es tan vestigial que parece ausente; Pero en ciertas áreas el pelo crece profusamente. Estos lugares relativamente peludos pueden ser referidos como áreas epigámicas, y se ocupan de la comunicación social y sexual, ya sea visualmente o por olor de las glándulas asociadas con los folículos pilosos.

Las características de la piel cambian desde el momento del nacimiento hasta la vejez. En los bebés y los niños es aterciopelada, seca, suave y en gran parte libre de arrugas y manchas. Los niños menores de dos años sudan mal e irregularmente; Sus glándulas sebáceas funcionan mínimamente. En la adolescencia el pelo se vuelve más largo, más grueso y más pigmentado, particularmente en el cuero cabelludo, las axilas, la eminencia púbica y la cara masculina.

La pigmentación general de la piel aumenta, los focos pigmentados localizados aparecen misteriosamente, y las lesiones del acné se convierten a menudo. El crecimiento del cabello, la sudoración y la secreción sebácea comienzan a florecer. A medida que la persona envejece, las alteraciones anatómicas y fisiológicas, así como la exposición a la luz solar y el viento, dejan la piel, en particular la que no está protegida por la ropa, seca, arrugada y fláccida.

La piel humana, más que la de cualquier otro mamífero, exhibe sorprendentes diferencias topográficas. Un ejemplo es la disimilitud entre las palmas y el dorso de las manos y los dedos. La piel de las cejas es gruesa, gruesa y peluda; Que en los párpados es delgada, lisa y cubierta de pelos casi invisibles. La cara rara vez tiene el pelo visiblemente visible en la frente y los pómulos. Está completamente sin pelo en el borde bermellón de los labios, pero tosco sobre la barbilla y las mandíbulas de los machos. Las superficies de la frente, las mejillas y la nariz son normalmente aceitosas, en contraste con la superficie relativamente no grasa inferior de la barbilla y las mandíbulas. La piel del tórax, la región púbica, el cuero cabelludo, las axilas, el abdomen, las plantas de los pies y los extremos de los dedos varía tanto estructural como funcionalmente como si la piel en estas diferentes áreas perteneciera a diferentes animales.

Piel humana: anatomía, características generales, funciones y más


La piel logra fuerza y flexibilidad al estar compuesta por un número de capas orientadas de manera que cada una complementa a las demás estructural y funcionalmente. Para permitir la comunicación con el medio ambiente, innumerables nervios -algunos modificados como órganos receptores especializados y otros más o menos estructurales- se acercan lo más posible a la capa superficial y casi todos los órganos de la piel son envueltos por madejas de finos nervios sensoriales.

La dermis


La dermis forma la mayor parte de la piel y proporciona protección física. Se compone de una asociación de fibras, principalmente colágeno, con materiales conocidos como glicosaminoglicanos, que son capaces de mantener una gran cantidad de agua, manteniendo así la turgencia de la piel. Una red de fibras elásticas extensibles mantiene la piel tensa y la restaura después de haberla estirado.

Los folículos pilosos y glándulas de la piel se derivan de la epidermis, pero están profundamente incrustados en la dermis. La dermis está ricamente provista de vasos sanguíneos, aunque ninguno penetra en la epidermis viva. La epidermis recibe materiales sólo por difusión desde abajo. La dermis también contiene nervios y órganos de los sentidos a varios niveles.

Vasos sanguíneos y linfáticos


La piel humana está enormemente bien provista de vasos sanguíneos; Está impregnada de una masa enmarañada, aunque aparentemente ordenada, de arterias, venas y capilares. Tal suministro de sangre, muy por encima de las necesidades biológicas máximas de la propia piel, es evidencia de que la piel está al servicio del sistema vascular sanguíneo, funcionando como un dispositivo de enfriamiento. Para ayudar en esta función, las glándulas sudoríparas vierten agua sobre su superficie, cuya evaporación absorbe el calor de la piel. Si el ambiente es frío y el calor corporal debe ser conservado, los vasos sanguíneos cutáneos se contraen en ritmos rápidos y sucesivos, permitiendo que sólo una pequeña cantidad de sangre fluya a través de ellos. Cuando el ambiente es cálido, se contraen a intervalos largos, proporcionando un flujo libre de sangre. Durante el esfuerzo muscular, cuando se deben disipar grandes cantidades de calor generado, el flujo sanguíneo a través de la piel es máximo.

Además de su control de la temperatura corporal, la piel también juega un papel en la regulación de la presión arterial. Gran parte del flujo de sangre puede ser controlado por la apertura y cierre de ciertos vasos esfínteros en la piel. Estos vasos permiten que la sangre circule a través de los lechos capilares periféricos o para evitarlos siendo desplazados directamente de pequeñas arterias a venas.

La piel humana está permeada con una intrincada malla de vasos linfáticos. En las partes más superficiales de la dermis, los diminutos vasos linfáticos que parecen terminar en sacos ciegos funcionan como afluentes de una red linfática superficial que a su vez se abre a vasos que se hacen progresivamente más grandes en las partes más profundas de la dermis. Los vasos más grandes y profundos están incrustados en el tejido conjuntivo suelto que rodea las venas. Las paredes de los vasos linfáticos son tan flácidos y se derrumban que a menudo se escapan al aviso en los especímenes preparados para estudios microscópicos. Su abundancia, sin embargo, se ha demostrado mediante la inyección de colorantes vitales dentro de la dermis y observando el aclaramiento del tinte.

Debido a que los vasos linfáticos tienen mínima o ninguna musculatura en sus paredes, la circulación de la linfa es lenta y controlada en gran medida por fuerzas extrínsecas como la presión, la acción del músculo esquelético, el masaje y el calor. Cualquier presión externa ejercida, incluso desde un vendaje fijo, por ejemplo, interfiere con su flujo. Dado que la piel juega un papel importante en las respuestas inmunológicas del cuerpo, su drenaje linfático es tan importante como su sistema vascular sanguíneo.

La superficie de la piel


La superficie intacta de la piel está marcada por los orificios de las glándulas sudoríparas y los folículos pilosos -los llamados poros- y está surcada por líneas de intersección que delinean patrones característicos. Todos los individuos tienen marcas aproximadamente similares en cualquier parte del cuerpo, pero los detalles son únicos. Las líneas se orientan en la dirección general de tensión elástica. Un sinnúmero de ellos, profundos y poco profundos, junto con los poros, dan a cada región del cuerpo una topografía característica. Al igual que los surcos más profundos y las crestas en las palmas y plantas de los pies, las líneas de la piel se establecen sobre todo antes del nacimiento. Los detalles finos de cada área de la superficie del cuerpo son peculiares a cada individuo. Las huellas digitales se utilizan como medio de identificación personal porque tienen un alto relieve, patrones más evidentes, y se pueden obtener fácilmente.

Algunas de las líneas en la superficie de la piel son adquiridas después del nacimiento como resultado del uso o daño. Por ejemplo, los surcos en la frente son una acentuación de líneas congénitas preexistentes que se enfatizan fuertemente en la vejez. Como la piel se vuelve menos firme con el envejecimiento, también forma arrugas. Ciertas ocupaciones dejan marcas de piel que, dependiendo de la duración y la gravedad, pueden ser transitorias o permanentes.

Las palmas de las manos y las plantas de los pies están grabadas por distintas crestas y surcos alternados que juntos constituyen dermatoglíficos. Las crestas siguen cursos variables, pero su disposición en áreas específicas tiene un plan estructural consistente. Aunque aparentemente continuas, las crestas tienen muchas interrupciones e irregularidades, ramificando y variando en longitud. Cada pequeña área de la superficie tiene detalles de cresta que no coinciden en ningún lugar en el mismo individuo o en cualquier otro individuo, incluso en un gemelo idéntico. Esta firma infalible hace de los dermatoglíficos la característica física más conocida para la identificación personal.

La epidermis


La epidermis es más gruesa en las palmas y plantas del pie que en cualquier otro lugar y suele ser más gruesa en las superficies dorsal que en las ventrales. Omitiendo los detalles finos, es divisible en todas partes en una capa inferior de células vivas y una capa superficial de células muertas compactas.

Estructura general de la epidermis


Todas las células, vivas o muertas, están unidas entre sí por una serie de superficies especializadas llamadas placas de inserción, o desmosomas. Así, en lugar de estar completamente fusionadas, las membranas de las células adyacentes hacen un contacto con cremallera, con espacios llenos de fluido entre las áreas de contacto. Este patrón estructural asegura una concatenación de células entre sí, de modo que no se pueden desprender fácilmente; Al mismo tiempo, permite que fluidos nutrientes se filtren desde los vasos de la dermis. Las células epidérmicas, que se multiplican principalmente en la base en contacto con la dermis, ascienden gradualmente a la superficie, fabricando queratina a medida que avanzan. Finalmente mueren en la parte superior, formando una capa córnea.

La epidermis es más gruesa en las superficies de fricción y más delgada sobre los párpados, en las partes inferiores del abdomen y alrededor de los genitales externos. A diferencia de la mayoría de los otros mamíferos, tiene un costado intrincadamente esculpido y no descansa sobre la dermis. Visto desde abajo, hay crestas y valles rectos y ramificados, columnas y pozos, todos puntiagudos.

Debido a esta desigualdad, es casi imposible establecer el grosor exacto del tejido epidérmico. Además, las diferencias individuales, el sexo y la edad tienen una enorme influencia sobre la estructura de la parte inferior. Tales patrones laberínticos dan a la epidermis humana dos ventajas únicas: alcanza una conexión más íntima con la dermis subyacente que si la superficie fuera plana, y su fuente de células de división, los bloques de construcción de la capa córnea, se incrementa grandemente.

Capas principales de la epidermis


La clara estratificación de la epidermis es el resultado de cambios bien definidos en sus principales células constituyentes -los queratinocitos o corneocitos- a medida que se mueven periféricamente desde la capa basal, donde son continuamente formados por mitosis, hasta la superficie de la piel, donde Esta perdido. En esencia, la epidermis consiste en una capa malpighiana viva, en contacto con la membrana basal (que está unida a la dermis), y una capa superficial cornificada (córnea) de células muertas. La capa malpighiana consiste en el estrato basal y el estrato espinoso de la epidermis.

Las células más internas de la capa malpighiana, junto a la membrana basal, forman la capa basal o estrato basal. Inmediatamente periférica a la capa basal está la capa espinosa, o espinosa, el estrato espinoso. Sus células tienen un aspecto espinoso debido a los numerosos desmosomas en su superficie. Los estudios con el microscopio electrónico han revelado que los desmosomas son estructuras laminadas simétricas en las que algunas capas son aportadas por las membranas plasmáticas de las células adyacentes y algunas forman un componente intercelular.

La capa espinosa es seguida por la capa granular, o estrato granuloso, con gránulos de queratohialina contenidos en las células. Estas pequeñas partículas son de forma irregular y se producen en filas al azar o rejillas. Las células de las capas espinosas y granulares externas también contienen cuerpos lamellados mucho más grandes, los gránulos de revestimiento de membrana. Son los más numerosos dentro de las células de la capa espinosa. En la capa granular parecen migrar hacia la periferia de cada célula y pasar a los espacios intercelulares, donde descargan sus componentes lípidos cerosos.

Periférica a la capa granular es el estrato córneo, o capa córnea, en el que los queratinocitos han perdido sus núcleos y la mayoría de sus orgánulos y sus contenidos, incluidos los gránulos de queratohialina. Se vuelven progresivamente aplanados y llenos de queratina y finalmente se desquaman. Entre la capa granulosa y el estrato córneo, se puede reconocer un estrato lúcido inasequible o capa hialina en la epidermis palmar y plantar y en algunas otras regiones (palmar y plantar se refieren a la superficie de la palma de la mano y la superficie inferior del pie, respectivamente ).

Dinámica y organización de la epidermis


La estratificación horizontal es la característica histológica más evidente de la epidermis. Sin embargo, hay también evidencia clara de la organización vertical. En la epidermis fina, aunque no en la piel plantar gruesa, se puede demostrar que las células cornificadas se disponen en pilas regulares, que deben reflejar los mecanismos dinámicos subyacentes. Parece que varias células espinosas vivas están apiladas de forma precisa y simétrica debajo de cada columna cornificada y que están relacionadas con sus propias células basales; Las células no pasan de una población a otra.

Todos los queratinocitos están formados por mitosis (división celular) en la región inferior de la capa malpighiana. La mayoría de las células que se dividen se encuentran en la capa basal, aunque es probable que alrededor de un tercio de las divisiones se produzcan por encima de este nivel. Las células que proliferan sufren un ciclo: la mitosis es seguida por una interfase, ésta a su vez es seguida por una fase de síntesis de ADN, y luego otra fase de reposo corta ocurre antes de que la mitosis comience de nuevo. El ciclo mitótico completo dura de 12 a 19 días. El tiempo para el paso de las células a través de la epidermis, desde la formación hasta la descamación, se ha estimado de varias maneras en uno a tres meses.

En la piel normal, la producción y la pérdida de células deben estar finamente equilibradas; De lo contrario el espesor de la epidermis fluctuaría. Cuando la epidermis se vuelve anormalmente gruesa, como en las placas de la psoriasis, este equilibrio se altera. La producción de células en la capa malpighiana debe ser anormalmente alta o su tiempo de paso debe disminuir. Actualmente se acepta generalmente que tales condiciones resultan de una producción mucho mayor de células; De hecho, las células se mueven más, no menos, rápidamente a través de la epidermis.

Sin embargo, existe otro problema controvertido. Si todas las células basales estuvieran en ciclo continuo, una mayor producción sólo podría lograrse mediante una reducción sustancial en la duración del ciclo celular. Una hipótesis alternativa es que no todas las células están sufriendo ciclos en cualquier momento, de modo que se puede lograr una mayor producción celular reclutando células en reposo en actividad. Parece probable que la epidermis contenga efectivamente células no circulantes, que pueden activarse, y que el ciclo celular en la epidermis psoriásica se acelera sólo alrededor de dos veces, no doce veces, como se propuso una vez.

Cuando la piel está herida, hay una ráfaga de actividad mitótica epidérmica alrededor de 40 horas más tarde. Es evidente, por lo tanto, que los mecanismos locales de control deben entrar en juego; Ya sea que los inhibidores se dispersan por heridas, o se liberan las hormonas estimulantes, o ambas. Hay, por un lado, alguna evidencia de la existencia de inhibidores, o chalones, pero no se han caracterizado. Por otro lado, se ha aislado un factor de crecimiento epidérmico (EGF) a partir de las glándulas salivales de los ratones y se ha determinado su estructura química (un polipéptido plegado de cadena sencilla con 53 residuos de aminoácidos y tres enlaces disulfuro intramoleculares). No es, sin embargo, extraíble de la piel, aunque la proteína receptora a la que se une para realizar su acción está presente en muchas células de la piel, y una molécula muy similar ha sido aislada de la orina humana.

La capa de queratina de la epidermis


El producto final de la epidermis es la queratina que empaqueta las células cornificadas. El término queratina se aplica generalmente a las queratinas duras del cabello, cuerno y uñas, ya la queratina blanda de la epidermis. Son todas proteínas filamentosas insolubles, compuestas de cadenas polipeptídicas que se estabilizan mediante enlaces utilizando dos átomos de azufre. La fuente de la queratina del estrato córneo ha sido objeto de controversia; Pero actualmente se acepta generalmente que alrededor de un tercio de su masa total está constituida por proteínas sintetizadas en la capa granular y el resto por los llamados filamentos intermedios, que están presentes en queratinocitos desde la capa basal hacia fuera.

La barrera que impide la pérdida de agua del cuerpo está situada en la parte inferior de la capa córnea. En esta región, los espacios entre las capas compactadas de células llenas de queratina contienen láminas de lípido (cera) que se han formado dentro de los gránulos de recubrimiento de membrana de las células epidérmicas vivas a continuación.

Pigmentación de la epidermis


La piel humana es de diversos colores y muestra variaciones individuales notables incluso dentro de los grupos raciales. La apariencia de la piel se debe en parte al pigmento rojizo en la sangre de los vasos superficiales. Sin embargo, en su mayor parte se determina por la melanina, un pigmento fabricado por células dendríticas llamadas melanocitos, que se encuentra entre las células basales de la epidermis. Su número en cualquier región del cuerpo, que oscila entre 1.000 y más de 2.000 por milímetro cuadrado, es aproximadamente el mismo dentro y entre razas. Las diferencias de color se deben únicamente a la cantidad de melanina producida ya la naturaleza de los gránulos de pigmento. Cuando la piel se broncea al exponerse a la luz solar, los melanocitos no aumentan en número, solo en actividad.

Todos los melanocitos, ya sea residente en la epidermis basal o en la matriz del cabello, han emigrado allí durante la vida embrionaria de una región conocida como cresta neural. Cada melanocito epidérmico está asociado con un grupo de queratinocitos vecinos en el que transfiere gránulos de pigmento por medio de largas dendritas ramificadas. El conjunto se ha denominado una unidad de melanocitos epidérmicos. Una vez dentro de las células epidérmicas, los gránulos de melanina tienden a moverse por encima del núcleo, formando una cubierta sobre él. Tal orientación de la melanina sugiere que está ahí para proteger las células de dañar los rayos ultravioleta, y los experimentos con cultivos de tejidos apoyan esta visión.

La melanina es de dos tipos: eumelanina marrón oscuro y phaeomelanina rojo pálido o amarillento. Ambos se forman dentro de los melanocitos mediante la oxidación inicial del aminoácido tirosina con la ayuda de la enzima tirosinasa; Posteriormente sus vías sintéticas divergen. Además de proteger la piel de la radiación ultravioleta, la pigmentación epidérmica forma marcas epigámicas. La pesada pigmentación de los pezones y areolas de los senos, así como la de los labios menores, el pene y el escroto, está relacionada con la comunicación sexual.

Inmunorregulación y células de Langerhans de la epidermis


Aunque la síntesis de queratina protectora es claramente una función principal de la epidermis, el descubrimiento de un papel inmunorregulador para la epidermis ha revolucionado los conceptos de su importancia en los sistemas de defensa inmune del huésped. Además de los melanocitos, la epidermis humana contiene otro sistema de células dendríticas, que no producen pigmento. Su distribución se extiende más lejos hacia la superficie de la piel que la de las células de pigmento. Después de su descubrimiento por el médico alemán Paul Langerhans en 1868, su función permaneció oscura hasta que se dio cuenta de que son una parte vital del mecanismo inmunológico.

El examen microscópico de electrones ha revelado que el sello morfológico de la célula de Langerhans es un único órgano en forma de raqueta de tenis, el gránulo de Birbeck. Las células de Langerhans pueden considerarse células "centinelas" del sistema inmunológico. En virtud de su situación, están entre las primeras células que entran en contacto con sustancias particuladas extrañas que se encuentran con la piel. Su función es ayudada por la gran superficie creada por los procesos dendríticos de la célula. Por medio de receptores especializados en la membrana celular, la célula de Langerhans reconoce las moléculas invasoras en oposición a las moléculas del huésped. Al transmitir esta información al sistema linfoide, el cuerpo es capaz de montar una respuesta inmunológica defensiva al material extraño.

El concepto de que el papel de los queratinocitos mismos se limita a la síntesis de una cubierta externa protectora córnea para la piel también ha quedado anticuada. Los queratinocitos secretan una serie de péptidos inmunoestimuladores de alto peso molecular, denominados colectivamente citocinas epidérmicas. Uno de ellos, el factor activador de timocitos derivado de células epidérmicas (ETAF), también es secretado por células de Langerhans epidérmicas. Tiene la función de mejorar la respuesta inmune del sistema linfoide, así como al parecer estar involucrado en la reacción sistémica del cuerpo a la infección y la lesión. Debido a que el volumen de sangre entera circula a través de la piel cada pocos minutos, las sustancias inmunorreguladoras liberadas por las células de la epidermis pueden tener una profunda influencia en la capacidad del cuerpo para montar respuestas inmunes a infecciones virales o bacterianas oa crecimientos cancerosos.

Pelo de la epidermis


El pelo humano tiene poco valor protector, incluso en personas hirsutas (excesivamente peludas). Las pestañas, las cejas y los pelos dentro de las orejas y las fosas nasales externas tienen funciones obviamente útiles, y el cabello del cuero cabelludo puede ser lo suficientemente grueso como para proporcionar cierta protección contra el sol del mediodía. La barba y el bigote, sin embargo, son adornos, que establecen la masculinidad y es probable que se refiere a la comunicación sexual o social; Y los cabellos axilar y púbico probablemente forman parte de los mecanismos de diseminación del olor.

Un papel importante para el cabello, sin embargo, es su participación en el aparato sensorial del cuerpo. Todos los folículos pilosos están rodeados por nervios sensoriales, y la presión en el eje del pelo se transmite a estos nervios. Otros mamíferos, incluyendo los primates subhumanos, tienen folículos pilosos sensibles altamente especializados alrededor de los ojos, de los labios, y del bozal. Estos producen pelos "táctiles", conocidos como vibrissae o bigotes, que son particularmente grandes en mamíferos nocturnos. Los folículos de los cuales emergen estos pelos son ricos en nervios y están rodeados por un seno lleno de sangre. Los humanos son los únicos animales sin folículos pilosos sinusales; Pero los folículos pilosos humanos, particularmente los de la cara, están bien provistos de nervios, y la piel humana es probablemente más sensible que la de cualquier otro mamífero.

Los pelos son fabricados por folículos. Esencialmente, estos son bolsillos tubulares de la epidermis que se extienden a través de la mayoría o toda la profundidad de la piel y encierran una pequeña papila de dermis en su base. Se encuentran en un ángulo con la superficie de la piel. Dos tercios de la subida es una protuberancia, y unidos a ella son mechones de fibra muscular lisa que, al contraerse, tiran del folículo hasta una posición más o menos perpendicular. Esta acción también frunce la piel en un montículo en la superficie-una llamada espina de ganso.

Exactamente como en otros mamíferos, el pelo humano se forma por división de células en la región conocida como bulbo, en la base del folículo. El pigmento se incorpora de los melanocitos en esta región. Los folículos pilosos también pasan por ciclos de actividad. Después de un período de crecimiento, el pelo se convierte en palo, en lugar de cilíndrico, en forma. Las raíces fibrosas anclan el palo al tejido folicular circundante. Mientras que forma el club, el folículo se encoge para arriba, la parte inferior que se convierte en gran parte disipada. Un folículo de reposo puede ser reconocido de inmediato por el pelo con pellejo y por el tamaño corto y la estructura única del folículo. Los folículos permanecen latentes por periodos variables de tiempo. Cuando vuelven a ser activos otra vez, reconstruyen una bombilla que fabrica un pelo nuevo. A medida que el nuevo cabello trabaja su camino a la superficie, el pelo del club se afloja de sus amarres y vertiente.

La actividad de los folículos pilosos en el cuero cabelludo no está sincronizada, por lo que hay una muda pequeña pero constante de alrededor de 50 a 100 cabellos al día de un total de alrededor de 150.000 folículos. Hay, sin embargo, evidencia de fluctuación estacional, con la mayor pérdida de cabello a finales del verano y el otoño. Un folículo puede continuar su actividad durante mucho tiempo, y los pelos a veces crecen durante varios años y alcanzan longitudes considerables. Incluso en el cuero cabelludo humano, donde los folículos pilosos son densos y vigorosamente productivos, la calvicie ocurre en un gran número de individuos. La calvicie no es una enfermedad, sino una involución sistemática de los folículos pilosos, que culmina en órganos similares a los folículos embrionarios primitivos; El número de folículos no necesariamente disminuye.

Hasta tarde en la vida fetal no hay línea de demarcación entre la frente y el cuero cabelludo. Después del quinto mes de gestación los folículos en el resto del cuero cabelludo crecen más grandes, pero los de la frente no. Después del nacimiento, los pelos de la frente se vuelven aún más pequeños y casi invisibles. La línea del cabello de los recién nacidos suele ser indistinta; El patrón familiar del cabello se define a finales de la infancia a través de un proceso que es idéntico al de la calvicie. Cuando la calvicie de patrón masculino se establece en, a finales de 20 o antes, los folículos afectados sufren exactamente los mismos cambios que los que establecen la línea del cabello.

La calvicie de patrón masculino y su equivalente femenino, que suele ser más difuso, son condiciones hereditarias. En los hombres este tipo de calvicie se cree que surgen de defectos en las células madre del cabello, que se encuentran en el bulbo piloso y, finalmente, madurar en células progenitoras de pelo que luego se convierten en pelos maduros. Paradójicamente, ya que las hormonas masculinas (andrógenos) estimulan el crecimiento de la mayoría de los demás cabellos, este tipo de calvicie ocurre sólo si hay andrógenos presentes.

Los pelos varían en color, diámetro y contorno. Los diferentes colores resultan de las variaciones en la cantidad, distribución y tipo de pigmento de melanina en ellos, así como de las variaciones en la estructura superficial que hacen que la luz se refleje de diferentes maneras. Los pelos pueden ser gruesos o tan finos e incoloros que casi invisibles. Los pelos rectos son redondos, mientras que los pelos ondulados son alternativamente ovales y redondos; Los pelos muy rizados y rizados tienen forma de cintas retorcidas.

El pelo humano crece a una velocidad de aproximadamente un tercio de milímetro al día, y una vez que es queratinizado es inerte. Si el color o la forma de un pelo se altera a medida que se forma, deben transcurrir varios días antes de que el efecto se haga visible. Los pelos se vuelven blancos con el envejecimiento debido al fallo de los melanocitos para inyectar pigmento en las células a medida que se forman. Los cuentos de pelo que se vuelven blancos durante la noche pueden surgir de casos de rápido desprendimiento diferencial de pelos pigmentados de una población mixta de blancos y oscuros, pero la sugerencia de que los pelos oscuros individuales pueden de alguna manera convertirse rápidamente en blanco no es cierto.

La barba y el bigote son los ejemplos más evidentes de pelo que requiere hormonas sexuales masculinas, o andrógenos, para su crecimiento. Los pelos faciales comienzan a desarrollarse en la pubertad, aproximadamente dos años después del inicio del crecimiento del vello púbico. La tasa de crecimiento de la barba aumenta inicialmente con la edad, pero los niveles después de 35. El pelo en el pecho -un signo tradicional de masculinidad- y que en las extremidades también son dependientes de andrógenos. Los andrógenos causan que se formen pelos más largos, en parte haciendo que crezcan más rápido, pero principalmente aumentando la longitud de anágeno, la fase de crecimiento. Los pelos completamente formados en el muslo son más de tres veces más largos en los hombres jóvenes que en las mujeres; Y la duración del anágeno es de alrededor de 54 días en los hombres, en comparación con 22 días en las mujeres.

El vello púbico y axilar también dependen de los andrógenos, pero difieren de otros pelos del cuerpo en que son exuberantes tanto en las hembras como en los machos. Su crecimiento requiere niveles más bajos de la hormona. El triángulo inferior del vello púbico está presente en personas con una enfermedad rara conocida como pseudohermafroditismo masculino. Estos individuos son genéticos masculinos que permanecen en forma femenina hasta la pubertad porque carecen de una enzima necesaria para unir dos átomos de hidrógeno a la hormona masculina testosterona, que es responsable de las características del sexo masculino. Dado que las personas con pseudohermafroditismo masculino carecen de vello facial, incluso cuando los adultos, parece que el crecimiento de la barba requiere la conversión de testosterona a dihidrotestosterona, pero que el crecimiento del vello púbico no.

Glándulas sebáceas


Las glándulas sebáceas se suelen adjuntar a los folículos pilosos y verter su secreción, el sebo, en el canal folicular. En algunas áreas del cuerpo, las glándulas sebáceas desproporcionadamente grandes se asocian con folículos pilosos muy pequeños; En otras áreas hay glándulas que están completamente libres de folículos.

La característica sobresaliente de las glándulas sebáceas es su modo holocrino de secreción, que implica la desintegración completa de las células sebáceas. Las glándulas consisten en una serie de lóbulos, o acinos, cada uno con un conducto que corre hacia el conducto sebáceo principal. Las células se generan por división celular alrededor de la periferia de cada lóbulo. A medida que avanzan hacia el centro del lóbulo y hacia el conducto, sintetizan y acumulan glóbulos de grasa y se hacen progresivamente más grandes y distorsionados. En última instancia se desintegran para formar la secreción.

La actividad de las glándulas sebáceas está controlada principalmente por los andrógenos. Las glándulas son bastante grandes al nacer debido a la influencia de las hormonas maternas durante el desarrollo, pero regresan poco después. Se vuelven activos de nuevo en, o un poco antes de, los primeros signos de la pubertad. Su tasa de secreción es un poco mayor en hombres adultos que en mujeres, y disminuye gradualmente con la edad en ambos sexos. Es muy bajo en eunucos (machos castrados), pero se ha demostrado que aumenta cuando se tratan con andrógenos. La observación de que la producción de sebo es anormalmente alta en la acromegalia, un trastorno resultante de la secreción excesiva de la hormona del crecimiento, sugiere que otros factores-por ejemplo, las hormonas pituitarias- también pueden influir en la secreción.

La función del sebo ha sido muy debatida. Algunos científicos han teorizado que es importante como emoliente prevenir una pérdida demasiado rápida de agua de las capas superficiales del estrato córneo; Otros han sostenido que es un producto sin función de órganos ahora inútiles, o vestigiales. Sin embargo, los seres humanos tienen más y más grandes glándulas que la mayoría de los mamíferos, y hay un plan específico en su distribución: son más grandes y más numerosos en la cara y alrededor de las superficies anogenital.

La piel alrededor de la nariz, boca y frente y sobre los pómulos tiene camas de glándulas gigantescas, cuya secreción mantiene estas superficies constantemente aceitosas. Las glándulas sebáceas uniformemente espaciadas en filas en el borde de los párpados -las glándulas meibomianas- son tan grandes que se pueden ver fácilmente a simple vista cuando los párpados se invierten. Las glándulas de los genitales producen cantidades copiosas de materia sebácea llamada smegma. Solamente los seres humanos tienen poblaciones ricas de glándulas sebaceous en las superficies sin pelo de los labios; Estas glándulas aumentan en número y tamaño a medida que las personas maduran. El interior de las mejillas también tiene muchas glándulas sebáceas grandes, y en ocasiones hay glándulas incluso en las encías y la lengua.

Parece muy improbable, entonces, que el sebo esté sin función. Aunque su significado ciertamente no está establecido, es posible que se ocupe de la comunicación química sutil por olor o gusto. Una función de este tipo haría que los seres humanos se alinearan con otros mamíferos.

Glándulas sudoríparas


Las glándulas sudoríparas son tubos en espiral de origen epidérmico, aunque se encuentran en la dermis. Sus células secretoras rodean un espacio central, o lumen, en el que se extruye la secreción. Hay dos tipos distintos: las glándulas ecrinas se abren por un conducto directamente sobre la superficie de la piel; Las glándulas apocrinas generalmente se desarrollan en asociación con folículos pilosos y se abren hacia ellos.
La mayoría de los otros mamíferos tienen numerosas glándulas apocrinas en la piel peluda; Las glándulas ecrinas están generalmente ausentes de la piel peluda y se limitan a las superficies de fricción. En primates no humanos existe una tendencia a que el número de glándulas sudoríparas eccrinas sobre el cuerpo aumente en animales progresivamente avanzados al mismo tiempo que se reduce el número de glándulas apocrinas. Los prosimianos (primates primitivos, como lémures, lorises y tarsiers) sólo tienen glándulas apocrinas en la piel peluda; Las glándulas ecrinas comienzan a aparecer en algunas de las formas más altas. Los grandes simios tienen números iguales o tienen más ecrina que las glándulas apocrinas. Los humanos tienen las glándulas más ecrinas, con glándulas apocrinas restringidas a áreas específicas.

En sentido estricto, las glándulas apocrinas no tienen nada que ver con la sudoración. Aparecen tarde en el desarrollo fetal (5 a 51/2 meses) casi en todas partes en el cuerpo. La mayoría de estos rudimentos desaparecen en unas pocas semanas, excepto en los conductos auditivos externos, en las axilas, en los pezones de los senos, alrededor del ombligo y en las superficies anogenitales; Las glándulas individuales se pueden encontrar en cualquier lugar. A partir de esto, se podría especular que los antepasados ​​de los seres humanos tenían glándulas apocrinas ampliamente distribuidas en el cuerpo, y los rudimentos embrionarios pueden ser recordatorios de la historia de un sistema de órganos una vez que se ha extendido.

El sebo humano es una mezcla compleja de grasas lipídicas-triglicéridos (57,5 por ciento), ésteres de cera (26 por ciento), escualeno (12 por ciento), ésteres de colesterol (3 por ciento) y colesterol (1,5 por ciento). Los triglicéridos son en gran parte hidrolizados por las bacterias en el momento en que el sebo alcanza la superficie de la piel, de manera que alrededor de un tercio de la grasa superficial consiste en ácidos grasos libres.

Donde aparecen, las glándulas apocrinas son grandes y numerosas. En la axila son tan grandes que las bobinas se presionan unas sobre otras, formando adherencias y shunts transversales de tal complejidad que las glándulas son más esponjosas que tubulares. El complejo de estas grandes glándulas apocrinas mezcladas con un número igual de glándulas sudoríparas ecrinas en la axila compone lo que se conoce como el órgano axilar, una de las características más características de la piel humana. Aparte de los humanos, sólo los chimpancés y los gorilas tienen órganos axilares. A pesar de su gran tamaño, las glándulas apocrinas segregan sólo pequeñas cantidades de un fluido lechoso, viscoso, gris pálido, blanquecino, amarillo o rojizo, lo que contribuye muy poco al sudor axilar. Si las glándulas ecrinas no estuvieran allí, las axilas estarían relativamente secas.

El olor de la secreción axilar se vuelve más intenso, ya que es descompuesto por las bacterias. Aunque los olores axilares frecuentemente parecen desagradables, no son invariablemente así. El olor de los seres humanos individuales proviene principalmente de la secreción apocrina, con alguna contribución del sebo. Dado que los olores corporales de todos los demás animales tienen un significado social o sexual, puede suponerse que éste es el propósito arquetípico de la secreción apócrina, incluso en los seres humanos. La opinión de que los órganos axilares son glándulas olfativas se apoya en el hallazgo de que las androsteronas -los compuestos responsables del olor del jabalí al que responde la cerda- también se producen en las secreciones axilares humanas.

Los seres humanos tienen entre 2.000.000 y 5.000.000 de glándulas sudoríparas ecrinas, con una distribución media de 150 a 340 por centímetro cuadrado. Son más numerosos en las palmas y las plantas de los pies y luego, en orden decreciente, en la cabeza, el tronco y las extremidades. Algunos individuos tienen más glándulas que otros, pero no hay diferencia en número entre hombres y mujeres.

La función específica de las glándulas sudoríparas es secretar agua sobre la superficie para que pueda enfriar la piel cuando se evapora. El propósito de las glándulas en las palmas y las plantas de los pies, sin embargo, es mantener estas superficies húmedas, para evitar el desprendimiento o endurecimiento de la capa córnea, y así mantener la sensibilidad táctil. Una mano seca no se adhiere bien y es mínimamente sensible.

Las glándulas ecrinas se pueden dividir en aquellas que responden a la estimulación térmica, cuya función es la termorregulación, y las que responden a estímulos psicológicos y mantienen húmedas las superficies de fricción. Esto hace una clara distinción entre las glándulas de las superficies peludas y las de las palmas y las plantas de los pies. Además de la sudoración térmica y psicológica, algunas personas sudan en la cara y la frente en respuesta a ciertas sustancias químicas.

Las glándulas de las palmas y las plantas se desarrollan a los 3 1/2 meses de gestación, mientras que las de la piel peluda son los últimos órganos de la piel que se forman, que aparecen a los 5 a 5 1/2 meses, cuando todas las otras estructuras ya están formado. Esta separación de eventos a lo largo del tiempo puede representar una diferencia fundamental en la historia evolutiva de los dos tipos de glándulas. Aquellos en las palmas de las manos y en las plantas de los pies, que aparecen primero y están presentes en todos los mamíferos, excepto los hooved, pueden ser más antiguos; Aquellos en la piel peluda, que responden a estímulos térmicos, pueden ser órganos más recientes.

Las glándulas sudoríparas de la piel peluda de los primates subhumanos posiblemente funcionan subliminalmente, aunque son estructuralmente similares a las de los seres humanos. La piel de monos y monos permanece seca incluso en un ambiente caliente. La sudoración térmica profusa en los seres humanos, entonces, parece ser una nueva función. Las glándulas sudoríparas eccrinas responden a una variedad de fármacos con diferentes propiedades. A menudo responden de manera diferente en diferentes individuos en condiciones casi idénticas ya veces incluso responden inconsistentemente en el mismo individuo. A pesar de estos caprichos aparentes, las glándulas ecrinas funcionan continuamente, aunque su secreción puede ser imperceptible. La sudoración es esencial para evitar que el cuerpo humano se caliente.

Uñas


Una característica principal de los primates es que sus dedos de las manos y los pies terminan en clavos en lugar de en garras. Se puede especular que el desarrollo de clavos en placas aplanadas refleja la interrupción de su uso para cavar o para defender y atacar. En un sentido amplio, las uñas son análogas al cabello, que tienen composición similar (queratina) y algunas características estructurales comunes. Incluso su génesis y su modo de crecimiento son comparables, pero no idénticos, a los del cabello.

Aunque las estructuras aparentemente simples, los clavos están formados por las entidades estructurales complejas y todavía mal entendidas referidas como órganos del clavo. A diferencia del cabello, las uñas crecen continuamente, sin períodos normales de descanso; Si sus bordes libres estuvieran protegidos del desgaste, se extenderían a longitudes prodigiosas, creciendo de una manera torcida como los cuernos de un carnero. Las uñas crecen alrededor de 0,1 milímetros por día, o aproximadamente un tercio tan rápidamente como el pelo. El crecimiento es algo más lento en invierno que en verano y más lento en bebés y ancianos que en adultos jóvenes vigorosos. Requiere cerca de tres meses para que un clavo entero substituya sí mismo.

Varios factores pueden alterar el crecimiento normal de las uñas, entre ellos la edad, el trauma, los venenos y los trastornos orgánicos. La mordida habitual de las uñas acelera el crecimiento, y ciertas prácticas laborales pueden causar un aumento en el grosor. El órgano formador de uñas es particularmente sensible a los cambios fisiológicos. Durante los períodos de estrés o fiebre prolongada, o en respuesta a las drogas nocivas, las uñas pueden agrietarse, más delgadas, gruesas, surcadas o deformadas de otra manera, o pueden ser derramadas. Tal sensibilidad de la respuesta debe hacer clavos relativamente buenos índices de la salud de los individuos. Pero debido a su pronta respuesta a tantos factores internos y externos, y porque los cambios en ellos ocurren a menudo sin una razón conocida, los signos de anomalía pueden ser engañosos o difíciles de interpretar. Como el pelo, la parte visible de la placa de uñas es una estructura muerta. Los defectos infligidos a él por medios mecánicos que no perturban el tejido vivo subyacente son finalmente desechados en el borde libre.

Las uñas tienen una raíz, enterrada debajo de la piel; Una placa que está firmemente unida a un lecho de clavos debajo; Y un borde libre. Dependiendo de su grosor y la calidad de su superficie, la placa de uñas puede ser rosada o blanquecina; El clavo mismo es translúcido e incoloro, permitiendo que el color de la sangre en los capilares superficiales del lecho de la uña se muestre a través. En su base, la placa de uñas puede tener una marca blanquecina arqueada llamada lunulo. Siempre presentes en las miniaturas, las lunulas pueden estar presentes o ausentes en los otros dedos y casi siempre están ausentes en el dedo meñique. Hay variaciones en diferentes individuos e incluso entre las dos manos de la misma persona; Tales variaciones son probablemente controladas por factores genéticos.

El clavo consta de células queratinizadas firmemente cementadas, aplastadas horizontalmente a la superficie. Mientras que la superficie de las placas de uñas puede parecer lisa, está revestida por surcos longitudinales y longitudinales, grabados más fuertemente en algunas personas que en otras y típicamente más prominentes en los ancianos. Estas marcas tienen alguna correspondencia con las acanaladuras y crestas más pronunciadas en la superficie inferior de la placa.

Las uñas crecen de una matriz en la base de la raíz del clavo. Durante la primera parte de su viaje, las células de la matriz se multiplican y avanzan, sintetizando la queratina, debajo del pliegue de la piel (eponychium) en la base de la uña. Una vez expuesto a la superficie, el clavo está completamente formado. La placa del clavo parece deslizarse sobre la cama del clavo, pero está firmemente unida a ella; El tejido entero, la cama del clavo y la placa, muy probablemente se mueve hacia adelante como una unidad. El lecho del clavo se ha llamado a menudo matriz estéril, puesto que agrega poco o nada a la placa del clavo. Sin embargo, en ciertas condiciones patológicas, asume actividades queratinizantes que dan como resultado una placa de uñas variable o deformada de forma variable.

Aunque es menos eficaz que las garras para cavar o agrietar, el clavo aplastado sigue siendo una adaptación excelente que ha agregado mucho al desarrollo de habilidades manipuladoras. Las uñas no sólo protegen las puntas de los dedos sino que también les dan firmeza y la capacidad de recoger o hacer contacto con objetos diminutos. Las garras serían inútiles para tales funciones.

Órganos sensoriales cutáneos


La piel tiene terminaciones nerviosas libres y las denominadas terminaciones corpusculares, que incluyen elementos no nerviosos. Las terminaciones corpusculares se diferencian adicionalmente como receptores encapsulados o no encapsulados.

Las terminaciones nerviosas libres ocurren en la epidermis, en la dermis superficial, donde se disponen en mechones y en los folículos pilosos. Las células de Merkel, que se encuentran en la capa basal de la epidermis, son un ejemplo de receptores corpusculares no encapsulados. El ejemplo más llamativo de un receptor encapsulado es el corpúsculo de Pacinian, una estructura ovoide de aproximadamente un milímetro de longitud y laminada en sección, como una cebolla; Estos receptores se pueden encontrar profundamente en la dermis. También se han descrito varios otros órganos de los sentidos dérmicos -por ejemplo, los corpúsculos de Golgi-Mazzoni, los bulbos de Krause, los corpúsculos de Meissner y las terminaciones de Ruffini-.

Se puede demostrar fácilmente que el tacto, el frío, el calor y el dolor se perciben en puntos separados de la superficie de la piel. Los diversos órganos finales fueron, en cierta ocasión, asignados algo arbitrariamente como monitores de una u otra de estas cualidades. Una dificultad era que muchos de los receptores están presentes solamente en piel glabrous, aunque la piel melenuda en similar perceptivo. Estas ideas anteriores fueron indudablemente demasiado simples, pero los electrofisiólogos han confirmado la opinión de que los diversos órganos finales responden a estímulos específicos. Se ha establecido la existencia funcional de mecanorreceptores, termorreceptores y receptores del dolor, aunque sólo algunos de ellos pueden ser identificados con los órganos clásicos finales. Las células de Merkel y las terminaciones de Ruffini, por ejemplo, son mecanorreceptores de "adaptación lenta"; Mientras que los corpúsculos de Meissner, Pacinian y Golgi-Mazzoni y los receptores del folículo piloso son mecanorreceptores de "rápida adaptación".

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

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