Hígado, vesícula biliar y conducto biliar: partes y funciones


Anatomía del sistema digestivo humano: Hígado, Vesícula biliar y conducto biliar. Partes y funciones que tienen el hígado, la vesícula biliar y el conducto biliar en la digestión de alimentos por medio de la secreción de las distintas enzimas y sustancias como la bilis, etc.

Hígado


El Hígado es la glándula más grande del cuerpo, una masa esponjosa de lóbulos en forma de cuña que tiene muchas funciones metabólicas y secretoras. El hígado secreta bilis, un líquido digestivo; Metaboliza proteínas, carbohidratos y grasas; Almacena glucógeno, vitaminas y otras sustancias; Sintetiza los factores de coagulación de la sangre; Elimina los desechos y la materia tóxica de la sangre; Regula el volumen de sangre; Y destruye viejos glóbulos rojos.

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Hígado humano en relación con otros órganos.

El tejido del hígado consiste en una masa de células tuneladas a través de conductos biliares y vasos sanguíneos. Las células hepáticas constituyen alrededor del 60 por ciento del tejido y realizan más funciones metabólicas que cualquier otro grupo de células del cuerpo. Un segundo grupo de células, denominadas células de Kupffer, recubre los canales más pequeños del sistema vascular del hígado y desempeña un papel en la formación de sangre, la producción de anticuerpos y la ingestión de partículas extrañas y desechos celulares.

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Vista anterior y posterior del hígado.

Cada día el hígado segrega de 800 a 1.000 mL (aproximadamente 1 cuarto) de bilis, que contiene sales biliares necesarias para la digestión de las grasas en la dieta. La bilis es también el medio para la excreción de ciertos desechos metabólicos, drogas y sustancias tóxicas. Del hígado, un sistema de conducto lleva la bilis al conducto biliar común, que desemboca en el duodeno del intestino delgado y que se conecta con la vesícula biliar, donde se concentra y almacena.

La presencia de grasa en el duodeno estimula el flujo de la bilis fuera de la vesícula biliar y hacia el intestino delgado. Los glóbulos rojos senescentes (desgastados) se destruyen en el hígado, el bazo y la médula ósea. Un pigmento, la bilirrubina, formado en el proceso de descomposición de la hemoglobina, se libera en la bilis, creando su característico color naranja verdoso, y se excreta desde el cuerpo a través del intestino.

Las células del hígado sintetizan una serie de enzimas. A medida que la sangre fluye a través del hígado, tanto de la vena porta como de la arteria hepática, las células y las enzimas son filtradas. Los nutrientes que entran en el hígado desde el intestino se modifican en formas que son utilizables por las células del cuerpo o se almacenan para su uso futuro. Las grasas se convierten en ácidos grasos y luego en carbohidratos o cuerpos cetónicos y transportados por la sangre a los tejidos, donde se metabolizan más.

Los azúcares se convierten en glucógeno, que permanece almacenado en el hígado hasta que se necesita para la producción de energía; Luego se reconvierte en glucosa y se libera en el torrente sanguíneo. El hígado fabrica proteínas de suero sanguíneo, incluyendo la albúmina y varios factores de coagulación, y los suministra a la sangre. El hígado también metaboliza los desechos nitrogenados y desintoxica las sustancias venenosas, preparándolos para su eliminación en la orina o las heces.

Un signo común de deterioro de la función hepática es la ictericia, una amarillez de los ojos y la piel que surge de la bilirrubina excesiva en la sangre. La ictericia puede resultar de un nivel anormalmente alto de destrucción de glóbulos rojos (ictericia hemolítica), de captación defectuosa o de transporte de bilirrubina por las células hepáticas (ictericia hepatocelular) o de bloqueo en el sistema de conductos biliares (ictericia obstructiva).

El fracaso de las células hepáticas puede resultar de hepatitis, cirrosis, tumores, obstrucción vascular o envenenamiento. Los síntomas pueden incluir debilidad, presión arterial baja, moretones y sangrado, temblores y acumulación de líquido en el abdomen. Los análisis de sangre pueden revelar niveles anormales de bilirrubina, colesterol, proteínas del suero, urea, amoníaco y varias enzimas. Se puede establecer un diagnóstico específico de un problema hepático realizando una biopsia con aguja.

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Estructura microscópica del hígado

El hígado está sujeto a una variedad de otros trastornos y enfermedades. Los abscesos pueden ser causados por apendicitis aguda; Aquellos que ocurren en los conductos biliares pueden ser resultado de cálculos biliares o pueden surgir por una cirugía. El parásito que causa la disentería amebiana en los trópicos también puede producir abscesos hepáticos. Varios otros parásitos que prevalecen en diferentes partes del mundo también infectan el hígado. El cáncer de hígado es común, ocurriendo sobre todo como tumores secundarios que originan en otra parte en el cuerpo. Las enfermedades de almacenamiento de glucógeno, un grupo de trastornos hereditarios, generan una acumulación de glucógeno en el hígado y un suministro insuficiente de glucosa en la sangre. Ciertos fármacos pueden dañar el hígado, produciendo ictericia.

Vesícula biliar y conducto biliar


La Vesícula biliar es un saco muscular membranoso que almacena y concentra la bilis, un fluido que se recibe del hígado y es importante en la digestión. Situado debajo del hígado, la vesícula biliar es en forma de pera y tiene una capacidad de alrededor de 50 mL (1.7 onzas fluidas). La superficie interna de la pared de la vesícula biliar está revestida con tejido de membrana mucosa similar al del intestino delgado. Las células de la membrana mucosa tienen cientos de proyecciones microscópicas llamadas microvilli (Ñmicrovellosidades), que aumentan el área de absorción de líquidos. La absorción de agua y sales inorgánicas de la bilis por las células de la membrana mucosa hace que la bilis almacenada sea aproximadamente 5 veces -aunque a veces hasta 18 veces- más concentrada que cuando se produce en el hígado.

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La contracción de la pared muscular en la vesícula biliar es estimulada por el nervio vago del sistema parassimpático y por la hormona colecistoquinina, que se produce en las porciones superiores del intestino. Las contracciones resultan en la descarga de la bilis a través del conducto biliar en el duodeno del intestino delgado. El conducto biliar se compone de tres ramas, que están dispuestas en la forma de la letra Y.

El segmento inferior es el conducto biliar común; Termina en la pared duodenal del intestino delgado. Una constricción en el extremo del conducto común, llamado el esfínter de Oddi, regula el flujo de bilis en el duodeno. La rama superior derecha es el conducto hepático, que conduce al hígado, donde se produce la bilis. La rama superior izquierda, el conducto cístico, pasa a la vesícula biliar, donde se almacena la bilis.

La bilis fluye desde los dos lóbulos del hígado hacia los conductos biliares hepáticos y comunes. Si el alimento está presente en el intestino delgado, la bilis continuará directamente en el duodeno. Si el intestino delgado está vacío, el esfínter de Oddi se cerrará y la bilis que fluye por el conducto común se acumulará y se obligará a subir el tubo hasta que llegue al conducto cístico abierto. La bilis fluye en el conducto quístico y la vesícula biliar, donde se almacena y se concentra hasta que sea necesario. Cuando el alimento entra en el duodeno, el esfínter del conducto común se abre, la vesícula se contrae y la bilis entra en el duodeno para ayudar en la digestión de las grasas.

La vesícula biliar es comúnmente sujeta a muchos trastornos, en particular la formación de depósitos sólidos llamados cálculos biliares. A pesar de su actividad, puede ser removido quirúrgicamente sin efecto grave.

Bilis


La bilis es una secreción de color amarillo verdoso que se produce en el hígado y se pasa a la vesícula biliar para su concentración, almacenamiento o transporte en la primera región del intestino delgado, el duodeno. Su función es ayudar en la digestión de las grasas en el duodeno. La bilis se compone de ácidos biliares y sales, fosfolípidos, colesterol, pigmentos, agua y químicos electrolíticos que mantienen la solución total ligeramente alcalina (con un pH de aproximadamente 7 a 8). La bilis se secreta continuamente de las células del hígado en el conducto biliar común y la vesícula biliar; Una vez en la vesícula biliar suele concentrarse hasta alrededor de 5 veces -a veces tan alto como 18 veces- la fuerza de la secreción original. La cantidad de bilis secretada en el duodeno está controlada por las hormonas colecistoquinina, secretina, gastrina y somatostatina y también por el nervio vago. El hígado produce diariamente alrededor de 800 a 1.000 ml de bilis (antes de la concentración).

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Bilis (amarillo) en una biopsia de hígado que muestra colestasis hepática (micrografía con tinción de hematoxilina y eosina).

Las sales biliares están compuestas por las sales de cuatro clases diferentes de ácidos biliares libres (ácidos cólico, desoxicólico, quenodesoxicólico y litocólico); Cada uno de estos ácidos puede combinarse a su vez con glicina o taurina para formar ácidos y sales más complejos. Las sales y ácidos biliares pueden ser sintetizados a partir del colesterol o extraídos del torrente sanguíneo por el hígado. Pasan del hígado al intestino delgado, donde actúan como detergentes para emulsionar la grasa y reducir la tensión superficial de las gotas de grasa para prepararlas para la acción de las enzimas pancreáticas e intestinales que dividen la grasa.

Las sales son iones grandes y cargados negativamente que no son fácilmente absorbidos por la región superior del intestino delgado; En consecuencia, permanecen en el intestino delgado hasta que la mayor parte de la grasa se digiere. En el intestino delgado inferior, las sales y los ácidos son absorbidos y devueltos al torrente sanguíneo hasta que son extraídos de nuevo por el hígado; Este ciclo, desde el hígado hasta el intestino delgado y la sangre y luego de vuelta al hígado, se denomina circulación enterohepática. Algunas sales y ácidos se pierden durante este proceso; Estos son reemplazados en el hígado por síntesis continua de colesterol. La velocidad de síntesis está directamente relacionada con la cantidad de ácidos y sales perdidas. Las sales biliares normalmente no alcanzan el colon; Cuando lo hacen, sin embargo, pueden inhibir la absorción de agua y sodio, causando una diarrea acuosa.

Las sales y ácidos biliares se transportan en un fluido que contiene agua, sodio, cloruro y bicarbonatos. Este líquido se produce en el hígado, y sirve para neutralizar el ácido clorhídrico pasado del estómago al intestino delgado. Los desechos insolubles en agua que el hígado extrae de la sangre, tales como colesterol, esteroides, fármacos y pigmentos de hemoglobina, se transportan en el fluido al sistema excretor. Los pigmentos de hemoglobina se descomponen, produciendo varios compuestos fluidos biliares, incluyendo la bilirrubina, que no tiene función conocida que no sea la de un colorante. También se pueden encontrar trazas de otras sustancias en la bilis, incluyendo moco, proteínas del suero, lecitina, grasas neutras, ácidos grasos y urea.

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

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