Ganglio linfático: anatomía, ¿qué es? ubicaciones y funciones


Nódulo o ganglio linfático es cualquiera de las pequeñas masas en forma de frijol de tejido linfoide encerrado por una cápsula de tejido conectivo que se produce en asociación con los vasos linfáticos.

Como parte del sistema linfático, los ganglios linfáticos sirven como filtros para la sangre, proporcionando tejidos especializados donde los antígenos extraños pueden ser atrapados y expuestos a las células del sistema inmune para su destrucción. Se encuentran típicamente concentrados cerca de las uniones de los vasos linfáticos principales, el más prominente en el cuello, la ingle y las axilas.

Cada ganglio linfático se divide en dos regiones generales, la cápsula y la corteza. La cápsula es una capa externa de tejido conectivo. Subyacente a la cápsula se encuentra la corteza, una región que contiene principalmente linfocitos B y T inactivados más numerosas células accesorias tales como células dendríticas y macrófagos.

La corteza se divide además en dos áreas funcionales: la corteza externa y la corteza interna, o paracortex. Estas regiones rodean una médula interna, que consiste principalmente en células plasmáticas secretadoras de anticuerpos activadas.


El sistema linfático de la cabeza y el cuello.

Las células entran en el ganglio linfático a través de dos rutas primarias. La linfa y sus células asociadas entran a través de los vasos linfáticos aferentes, que drenan en cada nodo a través de su superficie convexa. Estos vasos pueden drenar directamente de los capilares linfáticos, o pueden estar conectados a un nodo anterior.

Los linfocitos entran generalmente a través de vasos sanguíneos especializados llamados vénulas endoteliales altas (HEVs). HEVs contienen una sola capa de grandes células endoteliales que poseen receptores de superficie específicos para los linfocitos B y T. A medida que estas células pasan a través de las HEVs (venulas endoteliales altas), se unen a los receptores y se llevan a la paracortex del ganglio linfático.

Las divisiones estructurales dentro de un ganglio linfático cumplen diferentes propósitos. La mayoría de los linfocitos dentro de un nodo son "ingenuos", es decir, todavía no han encontrado antígeno y por lo tanto deben migrar a regiones donde serán más eficaces en el reconocimiento de agentes extranjeros.

Las células B entran en la paracortex a través de los HEV y luego migran a la corteza externa y se unen a células dendríticas especializadas y macrófagos para formar folículos. Los folículos primarios consisten en una célula B en reposo rodeada por una red suelta de células dendríticas. Después de encontrarse con un antígeno extraño, la célula B se activa y está rodeada por una asociación más apretada de células dendríticas y macrófagos, formando un centro germinal.


Estructuras internas y externas de un ganglio linfático.

El centro germinal, a su vez, está rodeado por una zona del manto, un anillo de células B en reposo y células dendríticas. El centro germinal y el manto juntos componen un folículo secundario, que es el sitio de la maduración de células B dependiente del antígeno. Las células B activadas migran entonces a través de la paracorteza hasta la médula, donde proliferan como células plasmáticas que secretan anticuerpos.

Las células T entran en el ganglio linfático a través de los HEV y permanecen en la paracorteza, donde los macrófagos corticales y las células dendríticas presentan péptidos antigénicos a las células T naïve, estimulándolas a convertirse en células T auxiliares activadas o linfocitos T citotóxicos. Todos los linfocitos activados emigran a través de la médula y entran en la circulación linfática a través del vaso linfático eferente, que drena ya sea en los ganglios linfáticos adyacentes o finalmente en el conducto torácico, un vaso importante del sistema linfático.

El papel central desempeñado por los ganglios linfáticos en la filtración de microorganismos y otras sustancias indeseables de la sangre es fundamental para el funcionamiento del sistema inmunológico, pero también hace que los ganglios linfáticos sean vulnerables al cáncer. A medida que las células cancerosas se propagan por metástasis, pueden quedar atrapadas y concentradas en los ganglios linfáticos, donde proliferan.

Prácticamente todos los cánceres tienen el potencial de propagarse a los ganglios linfáticos, una condición que complica enormemente el tratamiento. En la mayoría de los casos, la cirugía sola no eliminará el cáncer de los ganglios, por lo que se requiere radioterapia o quimioterapia postoperatoria.

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

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Oleh

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