Autopsia: historia, procedimiento, autopsia forense y propósitos


¿Qué es una autopsia y cuál es su historia? ¿Cómo es el procedimiento de una autopsia normal y una autopsia forense y cuáles son sus propósitos?

La Autopsia, también llamada necropsia, post mortem, o examen post mortem, es la disección y examen de un cadáver y sus órganos y estructuras. Se puede realizar una autopsia para determinar la causa de la muerte, observar los efectos de la enfermedad y establecer la evolución y los mecanismos de los procesos patológicos. La palabra autopsia se deriva de la autopsia griega, que significa "el acto de ver por uno mismo".

Historia de la autopsia


Los primeros egipcios no estudiaron el cuerpo humano muerto para una explicación de la enfermedad y la muerte, aunque algunos órganos fueron removidos para su preservación. Los griegos y los indios cremaron sus muertos sin examen; Los romanos, los chinos y los musulmanes tenían tabúes sobre la apertura del cuerpo; Y las disecciones humanas no fueron permitidas durante la Edad Media.

médicos ingleses Charles Scarborough y Edward Arris realizando una autopsia

Scarborough, Charles: "Los médicos ingleses Charles Scarborough y Edward Arris realizando una autopsia", pintura de Harding
Los médicos ingleses Charles Scarborough y Edward Arris realizaron una autopsia en 1651 (pintado en 1818 por G.P. Harding de una obra original en el Barber Surgeons 'Hall, Londres).

Las primeras disecciones reales para el estudio de la enfermedad fueron llevadas a cabo cerca de 300 aC por los médicos alejandrinos Herophilus y Erasistratus, pero fue el médico griego Galen de Pergamum a finales del siglo II dC quien fue el primero en correlacionar los síntomas del paciente (quejas) Y los signos (lo que se puede ver y sentir) con lo que se encontró al examinar la "parte afectada del fallecido". Este fue un avance significativo que finalmente llevó a la autopsia y rompió una antigua barrera para el progreso en la medicina.

Fue el renacimiento de la anatomía durante el Renacimiento, como ejemplifica la obra de Andreas Vesalius (De humani corporis fabrica, 1543) que hizo posible distinguir lo anormal, como tal (por ejemplo, un aneurisma), de la anatomía normal. Leonardo da Vinci diseccionó 30 cadáveres y notó "anatomía anormal"; Miguel Ángel también realizó varias disecciones. Más temprano, en el siglo XIII, Federico II ordenó que los cuerpos de dos criminales ejecutados fueran entregados cada dos años a las facultades de medicina, una de las cuales estaba en Salerno, para una "Anatomica Publica", a la que todos los médicos estaban obligados.

Se dice que la primera autopsia forense o legal, en la que se investigó la muerte para determinar la presencia de "falta", fue solicitada por un magistrado en Bolonia en 1302. Antonio Benivieni, médico florentino del siglo XV, realizó 15 autopsias explícitamente Para determinar la "causa de muerte" y correlacionó significativamente algunos de sus hallazgos con síntomas previos en el fallecido. Théophile Bonet de Ginebra (1620-89) recopiló de la literatura las observaciones realizadas en 3.000 necropsias. Muchas entidades clínicas y patológicas específicas fueron definidas por varios observadores, abriendo así la puerta a la práctica moderna.

médico flamenco Andreas Vesalius autopsia

Vesalius, Andreas
En el siglo 16 el médico flamenco Andreas Vesalius revolucionó la práctica de la medicina al proporcionar descripciones precisas y detalladas de la anatomía del cuerpo humano, que se basaban en sus disecciones de cadáveres.

La autopsia llegó a la mayoría de edad con Giovanni Morgagni, el padre de la patología moderna, que en 1761 describió lo que se podía ver en el cuerpo a simple vista. En su voluminoso trabajo Sobre los Asientos y Causas de las Enfermedades como Investigado por Anatomía, comparó los síntomas y observaciones en unos 700 pacientes con los hallazgos anatómicos al examinar sus cuerpos. Así, en la obra de Morgagni el estudio del paciente reemplazó el estudio de los libros y la comparación de los comentarios.

Con Karl von Rokitansky de Viena (1804-78), la autopsia bruta (a simple vista) alcanzó su apogeo. Rokitansky utilizó el microscopio muy poco y fue limitado por su propia teoría humoral. El anatomista y fisiólogo francés Marie F.X. Bichat (1771-1802) destacó el papel de los diferentes sistemas y tejidos generalizados en el estudio de la enfermedad. Sin embargo, fue el patólogo alemán Rudolf Virchow (1821-1902) quien introdujo la doctrina celular -que los cambios en las células son la base de la comprensión de la enfermedad- en la patología y en la autopsia. Advirtió contra el dominio de la anatomía patológica -el estudio de la estructura del tejido enfermo- solo como tal y subrayó que el futuro de la patología sería patología fisiológica-estudio del funcionamiento del organismo en la investigación de la enfermedad.

La autopsia moderna se ha ampliado para incluir la aplicación de todo el conocimiento y de todos los instrumentos de las ciencias básicas modernas especializadas. El examen se ha extendido a estructuras demasiado pequeñas para ser vistas, excepto con el microscopio electrónico, ya la biología molecular para incluir todo lo que se puede ver, así como lo que sigue sin ser visto.

Procedimiento


El procedimiento de autopsia en sí mismo ha cambiado muy poco durante el siglo XX. El primer paso es un examen general del exterior de cualquier anormalidad o trauma y una cuidadosa descripción del interior del cuerpo y sus órganos. Esto suele ser seguido por otros estudios, incluyendo el examen microscópico de células y tejidos.

Las incisiones principales en el cuerpo siguen siendo las mismas. Para el torso, se realiza una incisión en forma de Y. Cada miembro superior de la "Y" se extiende desde la axila o el hombro externo y se lleva debajo de la mama hasta la parte inferior del esternón, o esternón, en la línea media. Desde este punto de unión en la parte inferior del esternón, la incisión continúa hasta el abdomen inferior, donde las ingleas se encuentran en el área genital.

Existen diferentes escuelas en cuanto al procedimiento más allá de este punto. En un método, cada órgano se separa por separado para la incisión y el estudio. En los llamados métodos en masa los órganos del tórax son todos eliminados en un solo grupo y todos los órganos abdominales en otro para su examen. Los grandes vasos del cuello, la cabeza y los brazos están ligados-atados-y los órganos eliminados como una unidad para la disección. Los órganos del cuello se exploran in situ o se retiran de abajo.

La disección entonces procede generalmente de la parte posterior, excepto donde los resultados dictan una variación en el procedimiento. Por lo general, los grupos de órganos se eliminan juntos para que se puedan determinar las alteraciones en sus relaciones funcionales. Después del estudio del cerebro en posición, se libera de sus apegos y se quita en toto. La médula espinal también se puede quitar.

El disector procede a examinar la superficie externa y cortada de cada órgano, sus estructuras vasculares, incluidas las arterias, los vasos linfáticos, el tejido fascial o fibroso y los nervios. Los especímenes se toman para la cultura, el análisis químico, y otros estudios. Inmediatamente después de completar el procedimiento, todos los órganos se devuelven al cuerpo y todas las incisiones cuidadosamente cosido. Después de la restauración apropiada del cuerpo, ninguna evidencia indecorosa de la necesidad de la autopsia permanece.

Después del examen macroscópico del cuerpo, los hallazgos se equilibran entre sí y se recopila una lista de hallazgos patológicos; Esta lista comprende los diagnósticos anatómicos provisionales o "provisionales". Estos diagnósticos se agrupan y ordenan en el orden de importancia y de secuencia. En ocasiones se realiza un rápido estudio microscópico para confirmar un diagnóstico para asegurar su correcta catalogación.

Las autopsias documentan los procesos de enfermedad que estaban en su lugar en el momento de la muerte del paciente, y la mayoría de las autopsias no enumeran una causa inmediata o próxima de la muerte. Estos factores son importantes en los casos forenses, y son a menudo requeridos en el análisis de autopsia, incluso en situaciones en las que la autopsia no es requerida por la ley. Después de completar todos los estudios -histológicos, químicos, toxicológicos, bacteriológicos y virales- se corrigen los errores de los diagnósticos anatómicos provisionales y se enumeran los diagnósticos anatómicos finales y la causa final de la muerte. Una declaración de análisis de la autopsia que correlaciona los hallazgos con el cuadro clínico, la "correlación patológica clínica", concluye el registro de la autopsia.

Autopsia Forense


El patólogo forense va más allá de la mera causa de la muerte; Debe establecer todos los hechos, tanto letales como no letales, con cualquier posible potencial sobre el litigio penal o civil. La causa de la muerte no se revela automáticamente cuando se abre el cuerpo; No es una entidad tangible y delimitada aislada; Es un concepto -una opinión- en cuanto a mecanismo o acontecimiento y como tal está sujeto ocasionalmente a diferencias de interpretación. La autopsia legal requiere meticulosas descripciones detalladas, mediciones y documentación.

El objetivo de las autopsias forenses es determinar si la muerte se debe o no a causas naturales. La experiencia en la investigación de la escena de una muerte en casos médico-legales es importante, ya que la evaluación de las circunstancias de muerte puede ser crítica para establecer el modo de muerte, por ejemplo, el suicidio. La autopsia puede no ser capaz, por sí misma, de determinar la intención, mientras que la escena y las circunstancias pueden proporcionar evidencia inconfundible. La documentación fotográfica es importante en la autopsia médico-legal.

El examen médico-legal post-mortem siempre debe estar completo para descartar cualquier otra causa potencial de muerte y por lo tanto nunca debe limitarse a un estudio parcial. La identificación del fallecido y de todos los especímenes tomados del cuerpo es crítica; El momento de la muerte y el grupo sanguíneo deben establecerse, si es posible. En todas las autopsias, pero especialmente en casos forenses, los hallazgos deben ser dictados a un taquígrafo o instrumento de grabación durante el desempeño real del procedimiento. El registro a menudo se convierte en evidencia legal y por lo tanto debe ser completa y precisa.

Propósitos de la autopsia


La autopsia se ocupa de la enfermedad en particular como se evidencia en un individuo y es más que simplemente un promedio estadístico. Cada autopsia es importante para exponer los errores, delimitar nuevas enfermedades y nuevos patrones de enfermedad, y guiar los estudios futuros. Las estadísticas de morbilidad y mortalidad adquieren precisión y significación cuando se basan en autopsias cuidadosas; También suelen dar la primera indicación de contagio y epidemias. Tampoco puede subestimarse el papel de la autopsia en la educación médica. Es el punto focal en el que la profesión aprende a evaluar y aplicar el conocimiento médico. Por lo tanto, la autopsia no sólo determina la causa de la muerte. Aunque la autopsia médico-legal en particular tiene este importante objetivo primario, la mayoría de las autopsias tienen un propósito más amplio.

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

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Oleh

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