Partes y funciones del pulmón


El Pulmón, en los vertebrados respiratorios, se refiere a cualquiera de los dos grandes órganos de la respiración ubicados en la cavidad torácica y responsables de añadir oxígeno y eliminar el dióxido de carbono de la sangre.

En los seres humanos, cada pulmón está encerrado en un delgado saco membranoso llamado pleura, y cada uno está conectado con la tráquea por su bronquio principal y por el corazón por las arterias pulmonares. Los pulmones son órganos suaves, ligeros, esponjosos, elásticos que normalmente, después del nacimiento, siempre contienen algo de aire. Si están sanos, flotarán en agua y crujirán cuando estén exprimidos; Los pulmones enfermos se hunden.



En el lado interno de cada pulmón, alrededor de dos tercios de la distancia desde su base hasta su ápice, está el hilio, el punto en el cual los bronquios, las arterias y venas pulmonares, los vasos linfáticos y los nervios entran al pulmón. El bronquio principal se subdivide muchas veces después de entrar en el pulmón; El sistema resultante de túbulos se asemeja a un árbol invertido. Los diámetros de los bronquios disminuyen eventualmente a menos de 1 mm (0,04 pulgadas). Las ramas de 3 mm de diámetro y de menos diámetro se conocen como bronquiolos, que conducen a diminutos sacos aéreos llamados alvéolos, donde las moléculas reales de oxígeno y dióxido de carbono se intercambian entre los espacios respiratorios y los capilares sanguíneos.





Cada pulmón está dividido en lóbulos separados entre sí por una fisura de tejido. El pulmón derecho tiene tres lóbulos principales; El pulmón izquierdo, que es ligeramente más pequeño debido a la colocación asimétrica del corazón, tiene dos lóbulos. Internamente, cada lóbulo se subdivide en cientos de lóbulos. Cada lóbulo contiene un bronquiolo y ramas afiliadas, una pared delgada, y racimos de alvéolos.

Además de las actividades respiratorias, los pulmones realizan otras funciones corporales. A través de ellos, el agua, el alcohol y los agentes farmacológicos pueden ser absorbidos y excretados. Normalmente, casi un cuarto de galón de agua se exhala diariamente; Los gases anestésicos como el éter y el óxido nitroso pueden ser absorbidos y eliminados por los pulmones. El pulmón es también un verdadero órgano metabólico. Está implicado en la síntesis, almacenamiento, transformación y degradación de una variedad de sustancias, incluyendo surfactante pulmonar, fibrina y otras moléculas funcionalmente diversas (es decir, histamina, angiotensina y prostaglandinas).

Una persona que no se dedica a la actividad física vigorosa utiliza sólo alrededor de un veinteavo de la superficie de intercambio gaseoso disponible total del pulmón. La presión dentro de los pulmones es igual a la de la atmósfera circundante. Los pulmones siempre permanecen algo inflados debido a un vacío parcial entre la membrana que cubre el pulmón y la que recubre el pecho. El aire es atraído hacia los pulmones cuando el diafragma (la porción muscular entre el abdomen y el pecho) y los músculos intercostales se contraen, expandiendo la cavidad torácica y bajando la presión entre los pulmones y la pared torácica así como dentro de los pulmones. Esta caída de la presión dentro de los pulmones saca el aire de la atmósfera.

Los pulmones están frecuentemente involucrados en infecciones y lesiones. Algunas infecciones pueden destruir vastas áreas de un pulmón, haciéndolo inútil. La inflamación de sustancias tóxicas, como el humo del tabaco, el amianto y los polvos ambientales, también pueden producir un daño significativo en el pulmón. El tejido pulmonar curado se convierte en una cicatriz fibrosa incapaz de realizar las funciones respiratorias. No hay evidencia funcional de que el tejido pulmonar, una vez destruido, pueda ser regenerado.

Alvéolo pulmonar


Alvéolos pulmonares, alvéolos pulmonares múltiples, cualquiera de los pequeños espacios de aire en los pulmones donde el dióxido de carbono deja la sangre y el oxígeno entra en ella. El aire, entrando a los pulmones durante la inhalación, viaja a través de numerosos pasillos llamados bronquios y luego fluye hacia aproximadamente 300.000.000 de alvéolos en los extremos de los bronquiolos, o pasajes aéreos menores. Durante la exhalación, el aire cargado de dióxido de carbono es expulsado de los alvéolos a través de los mismos pasadizos.

Los alvéolos forman racimos, llamados sacos alveolares, que se asemejan a racimos de uvas. Por la misma analogía, los conductos alveolares que conducen a los sacos son como los tallos de las uvas individuales, pero, a diferencia de las uvas, los sacos alveolares son estructuras de bolsillo compuestas de varios alvéolos individuales.

La pared de cada alveolo, revestida por células planas delgadas (células de Tipo I) y que contiene numerosos capilares, es el sitio de intercambio gaseoso, que ocurre por difusión. La solubilidad relativamente baja (y por lo tanto la velocidad de difusión) del oxígeno requiere la gran área de superficie interna (aproximadamente 80 metros cuadrados) y paredes muy delgadas de los alvéolos. Tejiendo entre los capilares y ayudando a apoyarlos es un tejido en forma de malla de fibras elásticas y colágenas. Las fibras de colágeno, siendo más rígidas, dan firmeza a la pared, mientras que las fibras elásticas permiten la expansión y contracción de las paredes durante la respiración.

Entre las otras células encontradas en las paredes alveolares se encuentran los llamados neumocitos granulares (células de Tipo II), que secretan surfactante, una película de sustancias grasas que se cree contribuyen a la disminución de la tensión superficial alveolar. Sin este recubrimiento, los alvéolos se derrumbarían y se requerirían fuerzas muy grandes para volver a expandirlos. Otro tipo de célula, conocida como macrófago alveolar, reside en las superficies internas de las cavidades de aire de los alvéolos, los conductos alveolares y los bronquiolos. Son carroñeros móviles que sirven para absorber partículas extrañas en los pulmones, como polvo, bacterias, partículas de carbono y células sanguíneas por lesiones.

Pleura


Pleura, pleural, plural, o pleuras, membrana que recubre la cavidad torácica (pleura parietal) y que cubre los pulmones (pleura visceral). La pleura parietal se pliega sobre sí misma en la raíz del pulmón para convertirse en la pleura visceral. En salud las dos pleuras están en contacto. Sin embargo, cuando el pulmón se derrumba o cuando el aire o el líquido se acumula entre las dos membranas, la cavidad pleural o el saco se vuelven evidentes.

En realidad hay dos cavidades pleurales, la derecha y la izquierda; Cada una constituye una unidad cerrada no conectada a la otra. La superficie brillante de la pleura está formada por una lámina de células planas, el mesothelium, que cubre una capa subyacente de tejido elástico suelto. La pleura exuda un fluido delgado que lo mantiene húmedo y lubricado.

Los trastornos mayores de la pleura incluyen la pleuresía, la inflamación de la pleura; Derrame pleural, acumulación de exceso de líquido entre las pleuras viscerales y parietales; Empiema, la acumulación de pus en el espacio pleural; Mesotelioma y otros tumores de la pleura; Quilotórax, la ruptura del conducto torácico; Hemotórax, la acumulación de sangre en el espacio pleural; Y el fibrotorax, el encasamiento del pulmón en fibrina tras un proceso inflamatorio pleural severo tal como empiema.

TEMAS COMPLEMENTARIOS:

Sistema respiratorio: partes, órganos y funciones del aparato respiratorio humano

Sistema respiratorio - Mecánica de la respiración

Sistema respiratorio - Control de la respiración

Bibliografía:

Tórtora y Derrickson. Principios de anatomía y fisiología (onceava edición)

https://www.britannica.com

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