Páncreas - Sistema endocrino


El páncreas es una glándula mixta, cuya función exocrina se estudia con el sistema digestivo en este enlace. La parte endocrina produce dos hormonas que controlan los niveles plasmáticos de la glucosa.

Las ínsulas pancreáticas o islotes de Langerhans son las estructuras de secreción endocrina del páncreas que constituyen menos del 1% del tejido pancreático y que forman islotes celulares agrupados alrededor de los capilares. Entre los muchos tipos de células que contienen las ínsulas predominan las siguientes:

1. Células beta: constituyen el 75% de la población celular de la ínsula pancreática y producen insulina. Esta hormona disminuye la glicemia porque estimula la entrada de glucosa a las células y la utilización de ésta por parte de ellas, incrementando la síntesis de glucógeno en hígado y músculo e inhibiendo la glucogénesis a partir de las proteínas. También promueve el almacenamiento de las grasas en el tejido adiposo y la síntesis de proteínas.

2. Células alfa: constituyen el 20% de la población celular y producen glucagón. Esta hormona aumenta la glicemia pues estimula la glucogenólisis o desdoblamiento del glucógeno, especialmente el hepático, para que se libere la glucosa. La glicemia debe caer por debajo de 69mg/100mL para que se libere glucagón.

3. Células delta: corresponden al 5% de la población celular y producen somatostatina, la cual inhibe la liberación de glucagón.





En caso de que la producción de insulina sea deficiente se presenta la diabetes mellitus o de la diabetes sacarina. Esto ocurre cuando hay degeneración de las células beta, la cual a menudo es hereditaria. Las manifestaciones clínicas de este trastorno son:

- Emisión de gran cantidad de orina o pliuria.

- Sed intensa o polidipsia.

- Aumento del apetito o polifagia, a pesar de lo cual hay enflaquecimiento progresivo.

- Excreción de azúcar en la orina o glucosuria.

En caso de que se presente un tumor de las ínsulas pancreáticas aumenta la producción de insulina. La hipoglucemia resultante deja a las neuronas sin glucosa para su metabolismo; inicialmente se muestran excitables pero luego se deprimen hasta la aparición de coma.

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