Páncreas - Sistema digestivo


El páncreas es un órgano secundariamente retroperitoneal que se extiende entre el duodeno y el hilio del bazo, pegado a la pared abdominal posterior. Es una glándula endocrina y exocrina a la vez; en este tema se considera la parte exocrina, únicamente.

Consta principalmente de cabeza, rodeada por el duodeno, cuerpo que se curva sobre la columna vertebral y cola que llega hasta el hilio del bazo.

Las unidades glandulares exocrinas que lo conforman y que corresponden aproximadamente al 99% de su parénquima, son los acinos pancreáticos. Estos vierten su secreción hacia conductos cada vez de mayor calibre, los que finalmente llevan la secreción hasta los conductos pancreático y pancreático accesorio que se abren en el duodeno.



Los conductos pancreático y colédoco se abren de maner independiente en la ampolla hepatopancreática (ampolla de Vater) y a través de ésta vierten su secreción al duodeno. La elevación de la mucosa duodenal producida por esta ampolla es la papila duodenal mayor.

Por su parte, el conducto pancreático accesorio se desprende del conducto pancreático a nivel de la cabeza del páncreas y se abre en la papila duodenal menor, la cual se ubica por encima y medialmente a la papila duodenal mayor.

El jugo pancreático está compuesto por agua, electrolitos, enzimas digestivas y bicarbonato.

La secreción pancreática es vertida por estímulos vagales y hormonales. La hormona que estimula la liberación del componente acuoso, rico en bicarbonato, es la secretina, en tanto que la pancreocimina es la hormona que estimula la liberación del componente enzimático.

Ambas hormonas son producidas por el duodeno. Algunas de las enzimas proteolíticas liberadas por el páncreas son la tripsina y la quimotripsina.

Además de éstas, el jugo pancreático contiene amilasas y lipasas que, conjuntamente con las enzimas intestinales, producen la degradación de los componentes de la dieta. Dado que las enzimas intestinales y pancreáticas no pueden actuar en un medio ácido, el jugo pancreático contiene bicarbonato el cual neutraliza la acidez del quimo proveniente del estómago.

consideraciones clínicas

La pancreatitis es la inflamación del páncreas y se manifiesta con un dolor intenso que irradia en las regiones epigástrica, hipocondríacas y pared abdominal posterior (dolor en banda). La pancreatitis aguda está vinculada con la ingesta de alcohol o la obstrucción del tracto biliar

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